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Le Koweït, un richissime émirat pétrolier du Golfe

01/12/2012 03:31 EST | Actualisé 30/01/2013 05:12 EST

Le Koweït, qui élit samedi un nouveau Parlement, est une richissime monarchie pétrolière du Golfe secouée par des crises politiques à répétition entre le législatif et l'exécutif.

SITUATION GEOGRAPHIQUE: Situé dans le nord-est de la péninsule arabique, le Koweït borde l'extrémité nord-ouest du Golfe, qui le sépare de l'Iran. D'une superficie de 17.818 km2, il partage des frontières avec l'Irak et l'Arabie saoudite.

POPULATION: 3,8 millions d'habitants, dont 31,6% de nationaux et 20% de ressortissants d'autres pays arabes, le reste étant en grande majorité formé d'Asiatiques.

RELIGION: quelque 90% des habitants sont musulmans, dont deux-tiers de sunnites et le reste des chiites. Environ 8% sont chrétiens, les 2% restants hindouistes et bouddhistes.

CAPITALE: Koweït.

LANGUE OFFICIELLE: Arabe. L'anglais est couramment parlé.

HISTOIRE: Le Koweït a été créé au début du XVIIIe siècle par des tribus venues du centre de la Péninsule arabique et la dynastie des Al-Sabah y règne depuis 1756. Craignant une expansion de l'empire ottoman vers le sud, le Koweït s'est placé sous la protection de l'Empire britannique en 1899. Le pétrole y a été découvert dans les années 1930. En 1961, le pays obtient son indépendance.

Le 2 août 1990, l'Irak envahit le Koweït qu'il proclame sa 19e province. L'émirat est libéré fin février 1991 par une coalition internationale conduite par les Etats-Unis.

INSTITUTIONS POLITIQUES: monarchie héréditaire. Jusqu'à l'accession au trône en janvier 2006 de l'actuel émir, cheikh Sabah al-Ahmad Al-Sabah, le pouvoir alternait, par tradition, entre les deux branches de la famille régnante, les Al-Jaber et Al-Salem.

La Constitution de 1962 prévoit l'élection d'une Assemblée nationale (Parlement) de 50 membres pour 4 ans. Les ministres, qui ne peuvent pas être plus de 16, sont membres de droit de l'Assemblée. Les partis politiques sont interdits, mais plusieurs mouvements existent de facto.

ECONOMIE: Le Koweït, membre de l'Opep, tire 94% de ses revenus du pétrole.

PIB: 175 milliards USD en 2011 (Banque Mondiale). PIB par habitant: 48.600 dollars.

FORCES ARMEES: environ 20.000 hommes (70% dans l'armée de terre, 15% dans la marine, 15% dans l'armée de l'air).

oh/at/vl

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