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30/11/2012 10:02 EST | Actualisé 30/01/2013 05:12 EST

Amnesty International appelle à la libération de 13 opposants bahreïnis

Amnesty International a appelé vendredi à la libération de 13 opposants bahreïnis condamnés à de lourdes peines de prison pour leur rôle dans la contestation anti-gouvernementale de 2011 et dont le procès en cassation est prévu lundi à Manama.

Dans un communiqué, l'organisation de défense des droits de l'Homme a estimé que "les 13 opposants et prisonniers d'opinion doivent être libérés immédiatement".

"La décision de lundi sera un véritable test pour les autorités (...) si elles veulent prouver qu'elles sont engagées à respecter et à protéger les droits de l'Homme", a estimé Hassiba Hadj Sahraoui, responsable d'Amnesty International pour le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord.

"Ces hommes doivent être libérés immédiatement et sans condition. Leurs peines et leurs condamnations doivent être annulées", a-t-elle ajouté.

Le 4 septembre, une Cour d'appel de Bahreïn avait confirmé la prison à perpétuité pour sept opposants, tous chiites, dont le militant des droits de l'Homme Abdel Hadi al-Khawaja, et des peines de prison de 5 à 15 ans pour les six autres militants.

Un premier procès des 13 opposants, détenus depuis plus d'un an et demi, s'était déroulé en avril 2011 un mois après des manifestations de chiites, majoritaires à Bahreïn, qui demandent toujours une monarchie constitutionnelle dans ce petit royaume du Golfe dirigé par une dynastie sunnite.

Les treize militants, ainsi que huit autres opposants dont sept jugés par contumace, avaient été condamnés en juin 2011 à des peines allant de deux ans à la perpétuité par le tribunal d'exception pour complot contre le régime.

Le 30 avril 2012, la Cour de cassation a ordonné un nouveau procès en appel.

Les sept personnes jugées par contumace n'avaient pas le droit de faire appel alors qu'un opposant condamné à deux ans de prison avait été libéré après avoir vu sa peine réduite à six mois.

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