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29/11/2012 08:42 EST | Actualisé 29/01/2013 05:12 EST

USA: forte baisse des nouvelles inscriptions au chômage

Les nouvelles inscriptions au chômage ont reculé fortement pour la deuxième semaine de suite aux Etats-Unis, après une poussée provoquée par le passage de l'ouragan Sandy sur le Nord-Est du pays, selon des chiffres publiés jeudi à Washington par le département du Travail.

Le ministère a recensé le dépôt de 393.000 demandes d'allocations de chômage dans le pays du 18 au 24 novembre, en données corrigées des variations saisonnières, soit 4,5% de moins que la semaine précédente, où elles avaient chuté de 7,8%.

La baisse annoncée est plus forte que le pensaient les analystes, dont la prévision médiane donnait l'indicateur du gouvernement à 395.000 nouveaux chômeurs.

Deux semaines plus tôt, les nouvelles demandes d'allocations avaient connu leur hausse en volume la plus forte en plus de sept ans, du fait de l'ouragan Sandy, dont le passage, dans les deniers jours d'octobre, a entraîné de nombreuses fermetures d'entreprises ou suspensions d'activité dans le Nord-Est.

En dépit du reflux du nombre de nouveaux chômeurs, l'indicateur du ministère n'a pas encore retrouvé le niveau qui était le sien avant la catastrophe naturelle (361.000 demandes d'allocations hebdomadaires).

Plusieurs analystes ont prévenu que la lecture de cette série statistique risquait d'être perturbée pendant quelques semaines à cause de Sandy.

mj/are

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