Le candidat malheureux à la présidentielle américaine Mitt Romney et le président Barack Obama ont déjeuné ensemble jeudi, l'occasion de parler du "leadership américain dans le monde", a affirmé la Maison Blanche.

M. Romney, arrivé peu avant 12H30 à la Maison Blanche, en est reparti peu après 13H45 sans faire de déclarations. La présidence, qui avait annoncé ce déjeuner la veille, a précisé jeudi qu'il avait duré une heure dans la salle à manger privée de M. Obama, voisine du Bureau ovale.

Lors de ce déjeuner, M. Romney, qui revoyait M. Obama pour la première fois depuis leur dernier débat télévisé, le 22 octobre, a "félicité le président pour sa campagne couronnée de succès et lui a présenté ses voeux pour les quatre ans à venir", selon l'exécutif américain.

De même source, "leur conversation a été consacrée au leadership américain dans le monde et à l'importance de le préserver à l'avenir". Les deux hommes ont "promis de rester en contact, en particulier si des occasions de travailler ensemble ou des intérêts communs émergent à l'avenir".

MM. Obama et Romney n'avaient pas masqué leur antipathie au cours de la campagne pour le scrutin du 6 novembre, qui s'est étalée sur de longs mois et a donné lieu à de multiples joutes.

"Les campagnes sont dures, les débats sont acérés, et dans ce cas précis, ils étaient substantiels et importants", a noté jeudi le porte-parole de l'exécutif américain, Jay Carney. "Je pense qu'il existe des idées sur lesquelles les deux hommes sont d'accord", a-t-il ajouté.

Dans son discours de victoire à Chicago le 6 novembre, M. Obama avait dit vouloir rencontrer M. Romney. Lors de sa première conférence de presse après sa réélection, le président s'était engagé à travailler avec son ancien adversaire républicain, qui, à 65 ans, n'a plus aucune fonction officielle ni emploi, même s'il dispose d'une fortune personnelle évaluée à 250 millions de dollars.

"Il y a certains aspects dans la carrière du gouverneur Romney qui pourraient être très utiles", avait déclaré M. Obama le 14 novembre, ajoutant que Mitt Romney avait accompli "un travail exceptionnel" dans l'organisation des jeux Olympiques de Salt Lake City en 2002.

Le républicain, de son côté, s'est montré moins conciliant juste après sa défaite. Lors d'une conférence téléphonique, il a notamment accusé le président réélu d'avoir gagné grâce à des "cadeaux" offerts aux électeurs. Et de citer "particulièrement la communauté noire, la communauté hispanique et les jeunes" comme ayant reçu les faveurs du président.

M. Obama a nettement remporté l'élection, organisée selon un système de suffrage universel indirect. Ses quelque 51% des voix lui ont permis d'obtenir 332 voix de grands électeurs sur 538.

Selon la Maison Blanche, MM. Obama et Romney ont notamment mangé jeudi un chili et une salade de poulet grillé.

L'arrivée de M. Romney jeudi a été marquée par un incident, un homme ayant essayé de s'en prendre au convoi de l'ancien gouverneur du Massachusetts, selon la police protégeant la Maison Blanche.

"Un individu a interféré avec le convoi alors qu'il franchissait un barrage à la Maison Blanche, l'individu s'est rebellé contre des policiers", a expliqué à l'AFP Brian Leary, un porte-parole de cette police, le Secret Service.

"L'individu a été arrêté pour agression contre un policier et entrée illégale" dans l'enceinte de la Maison Blanche, a ajouté M. Leary, sans être en mesure de préciser les raisons de l'attitude de l'agresseur présumé.

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  • Mitt Romney

    Le candidat républicain à la présidence et ancien gouverneur des Massachusetts alors qu'il parcourt l'État de l'Ohio.

  • Mitt Romney

    Le candidat républicain à la présidence qui prononce un discours devant ses partisans.

  • Ann Romney

    L'épouse de Mitt Romney, candidat républicain, alors qu'elle prononce un discours au Connecticut.

  • Mitt Romney

    Le candidat républicain à la présidence en Pennsylvanie.

  • Mitt Romney

    De passage à Washington, le candidat républicain prononce un discours contre l'assurance-santé, projet-phare du président Obama.

  • Mitt Romney

    Le candidat républicain avec le gouverneur de la Virginie et une foule de partisans.

  • Mitt Romney

    Le candidat républicain se fait huer lors d'un discours devant l'Association nationale pour l'avancement des gens de couleur, au Texas.

  • Mitt Romney

    L'ex-gouverneur des Massachusetts aide les bénévoles d'un comptoir d'aide alimentaire.

  • Ben Romney, Tagg Romney

    Les fils du candidat républicain Mitt Romney. Ben (à gauche) et Tagg (au centre) sont pris en photo avec leurs enfants, le 4 juillet.

  • Mitt Romney et Soleil

    Le candidat républicain tient fièrement sa petite-fille Soleil Romney lors de la parade du 4 juillet.

  • Barack Obama

    Le président salue la foule venue le voir dans l'État de la Floride.

  • Barack Obama

    Le président prononce un discours devant une foule... démonstrative.

  • Michelle Obama

    Le première dame visite de jeunes campeurs en Alabama, alors qu'ils préparent des collations santé.

  • Barack Obama

    Le président tient fièrement son jersey, alors qu'il est pris en photo avec les championnes féminines de basketball collégien, à la Maison Blanche.

  • Barack Obama

    Le président salue ses partisans lors d'une activité de financement, au Texas.

  • Barack Obama et Malia Obama

    Le président et sa fille Malia après qu'elle ait attrapé un chandail lancé par l'équipe olympique de basketball, à Washington.

  • Barack Obama

    Le président s'arrête dans un casse-croûte à Cincinnati.

  • Barack Obama

    Le président s'arrête dans un comptoir de légumes tenu par des agriculteurs en Virginie.

  • Barack Obama

    Le président tient un discours sur les réductions d'impôt pour la classe moyenne à Iowa.

  • Barack Obama

    Le président prononce un discours à la Maison Blanche.