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29/11/2012 02:40 EST | Actualisé 29/01/2013 05:12 EST

Etats-Unis: Mitt Romney déjeune avec Obama à la Maison Blanche

Le candidat malheureux à la présidentielle américaine Mitt Romney a passé jeudi plus d'une heure à la Maison Blanche où le président Barack Obama l'avait convié à déjeuner en privé, ont constaté des journalistes de l'AFP.

M. Romney est descendu d'un 4x4 peu avant 12H30 (17H30 GMT) et s'est engouffré dans la "West Wing", l'aile occidentale du bâtiment de l'exécutif américain au coeur de Washington, selon ces journalistes qui l'ont aperçu à quelques dizaines de mètres de distance. Il est reparti peu après 13H45 sans faire de déclarations.

Ce déjeuner, la première rencontre entre les deux hommes depuis leur dernier débat télévisé le 22 octobre, s'est déroulé dans la salle à manger privée du président, près du Bureau ovale, symbole de la présidence qui a échappé à M. Romney.

La rencontre était fermée à la presse, mais la Maison Blanche a promis un compte-rendu et une photo officielle.

MM. Obama et Romney n'avaient pas masqué leur antipathie au cours de la campagne pour le scrutin du 6 novembre, qui s'est étalée sur de longs mois et a donné lieu à de multiples joutes.

"Les campagnes sont dures, les débats sont acérés, et dans ce cas précis, ils étaient substantiels et importants", a noté jeudi le porte-parole de l'exécutif américain, Jay Carney. "Je pense qu'il existe des idées sur lesquelles les deux hommes sont d'accord", a-t-il ajouté.

Dans son discours de victoire à Chicago le 6 novembre, M. Obama avait dit vouloir rencontrer M. Romney. Lors de sa première conférence de presse après sa réélection, le président s'était engagé à travailler avec son ancien adversaire républicain, qui, à 65 ans, n'a plus aucune fonction officielle ni emploi, même s'il dispose d'une fortune personnelle évaluée à 250 millions de dollars.

"Il y a certains aspects dans la carrière du gouverneur Romney qui pourraient être très utiles", avait déclaré M. Obama le 14 novembre, ajoutant que Mitt Romney avait accompli "un travail exceptionnel" dans l'organisation des jeux Olympiques de Salt Lake City en 2002.

Le républicain, de son côté, s'est montré moins conciliant juste après sa défaite. Lors d'une conférence téléphonique, il a notamment accusé le président réélu d'avoir gagné grâce à des "cadeaux" offerts aux électeurs. Et de citer "particulièrement la communauté noire, la communauté hispanique et les jeunes" comme ayant reçu les faveurs du président.

M. Obama a nettement remporté l'élection, organisée selon un système de suffrage universel indirect. Ses quelque 51% des voix lui ont permis d'obtenir 332 voix de grands électeurs sur 538.

L'arrivée de M. Romney jeudi a été marquée par un incident, un homme ayant essayé de s'en prendre au convoi de l'ancien gouverneur du Massachusetts, selon la police protégeant la Maison Blanche.

"Un individu a interféré avec le convoi alors qu'il franchissait un barrage à la Maison Blanche, l'individu s'est rebellé contre des policiers", a expliqué à l'AFP Brian Leary, un porte-parole de cette police, le Secret Service.

"L'individu a été arrêté pour agression contre un policier et entrée illégale" dans l'enceinte de la Maison Blanche, a ajouté M. Leary, sans être en mesure de préciser les raisons de l'attitude de l'agresseur présumé.

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