NEW YORK, États-Unis - La romancière derrière la populaire série «The Hunger Games», Suzanne Collins, s'apprête à publier un nouveau livre l'an prochain.

L'auteure, qui a écoulé plusieurs millions de copies de ses livres pour adolescents, a complété un livre illustré autobiographique qui devrait être disponible en librairie le 10 septembre 2013, a annoncé jeudi l'éditeur Scholastic.

Le livre de 40 pages portera le titre de «Year of the Jungle» et évoquera le service militaire du père de Mme Collins au Vietnam, alors qu'il était officier des forces de l'air américaines.

«Year of the Jungle» est le premier livre de Mme Collins depuis «La Révolte», le dernier tome de la trilogie «The Hunger Games» qui a valu à l'auteure sa réputation internationale.

Plus de 50 millions d'exemplaires des livres de la série «The Hunger Games» ont été vendus et l'adaptation cinématographique du premier tome a rapporté plus de 600 millions $ US à travers le monde depuis sa sortie sur grand écran en mars. En tout, quatre films sont prévus pour l'adaptation de la série.

Le nouveau livre de Suzanne Collins est destiné aux enfants de quatre ans et plus, un public plus jeune que celui ciblé par «The Hunger Games». «Year of the Jungle» continuera malgré tout, de façon plus douce, à explorer le thème de la guerre.

James Proimos, un vieil ami de l'auteure qu'elle a rencontré alors qu'elle écrivait pour la télévision et qui l'a convaincue d'écrire des livres pour enfants, a illustré le nouveau livre.

D'après Scholastic, «Year of the Jungle» racontera l'histoire d'une petite fille prénommée Suzy et de ses peurs à la suite du départ de son père pour la guerre. Elle se demande notamment s'il reviendra et se sent «de plus en plus distante» de lui, compte tenu de son absence aux rassemblements familiaux. Mais il reviendra, bien que changé, et sa fille devra apprendre «qu'il l'aime toujours, comme avant».