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28/11/2012 06:58 EST | Actualisé 28/01/2013 05:12 EST

Tunisie: plus de 20 blessés dans de nouveaux affrontements à Siliana

Plus de 20 personnes ont été blessées mercredi lors d'une deuxième journée d'affrontements qui ont opposé quelque milliers de manifestants aux forces de l'ordre tunisiennes à Siliana, une ville déshéritée au sud-ouest de Tunis, a indiqué une source hospitalière à l'AFP.

"Les urgences de l'hôpital régional de Siliana ont accueilli jusqu'à présent plus de 20 blessés touchés par un type de munition que nous n'avons pas pu déterminer", a affirmé cette même source, précisant que d'autres blessés étaient en route vers l'hôpital.

Elle a néanmoins indiqué qu'aucun blessé grave n'était à déplorer, alors qu'aucun bilan officiel n'a été communiqué.

Plusieurs milliers de manifestants se sont rassemblés à 09H00 GMT devant les locaux du gouvernorat (préfecture) de Siliana réclamant notamment le départ du gouverneur, a indiqué à l'AFP le secrétaire général du bureau régional de la centrale syndicale à Siliana, Néjib Sebti.

Selon lui, les forces de l'ordre ont procédé à des tirs de sommation et de gaz lacrymogènes avant de tirer un type de balle "bizarre" pour disperser les manifestants. Des affrontements similaires avaient déjà eu lieu la veille et la police avait utilisé des balles en caoutchouc.

Le ministère de l'Intérieur n'était pas joignable mercredi en fin de matinée.

"Les habitants de Siliana les plus touchés par la pauvreté ne se mettront jamais à genoux", s'est emporté M. Sebti affirmant qu'ils étaient "prêts à mourir pour leurs droits".

Les manifestants réclament la libération de 14 personnes détenues lors de violences survenues en avril 2011, le limogeage du gouverneur régional ainsi que des moyens accrus pour assurer le développement économique de cette région très pauvre, comme la plupart des provinces de l'intérieur de la Tunisie.

Dans une première réaction mercredi matin, le cabinet du Premier ministre s'est dit préoccupé par "les protestations dans les lieux publics du gouvernorat de Siliana".

Il a aussi regretté "l'utilisation de la violence contre les forces de l'ordre, l'agression des sièges de la souveraineté et la tentative d'endommager les biens publics".

La région de Siliana est très affectée par ses difficultés économiques. Selon des statistiques officielles, les investissements y ont baissé de 44,5% et les création d'emplois de 66% sur la période janvier-octobre 2012, par rapport à la même époque de l'année précédente.

Des violences éclatent régulièrement en Tunisie entre les forces de l'ordre et des manifestants excédés par la pauvreté, en particulier dans l'intérieur du pays où le taux de chômage, notamment celui des jeunes, est très élevé.

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