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28/11/2012 01:50 EST | Actualisé 28/01/2013 05:12 EST

Québec: arrestation de l'ancien président du groupe SNC-Lavalin

Une unité anticorruption du Québec a annoncé mercredi l'arrestation de l'ancien président du géant canadien de l'ingénierie SNC-Lavalin, Pierre Duhaime, au moment où s'élargit l'enquête sur le blanchiment d'argent qui secoue le groupe.

Au printemps dernier, M. Duhaime avait démissionné dans une atmosphère de soupçons concernant les activités de SNC-Lavalin en Libye, du temps du colonel Kadhafi et après avoir donné le feu vert à des "versements injustifiés" de quelque 56 millions de dollars.

Il a été arrêté et fait maintenant face "à des accusations de complot de fraude, fraude et usage de faux", a indiqué le commissaire à la lutte contre la corruption de la province de Québec, Robert Lafrenière, dans un communiqué.

Le quotidien montréalais La Presse avait indiqué en octobre qu'une partie de cette somme, 22 millions de dollars, aurait été versée en vertu d'un accord signé avec une société qui "semble fictive" pour obtenir le contrat de construction du nouveau Centre universitaire de santé McGill.

M. Lafrenière a également indiqué que Riadh Ben Aïssa, l'ancien chef des opérations internationales de construction du SNC-Lavalin, soupçonné d'avoir profité de liens étroits avec le régime Kadhafi, faisait "face aux mêmes chefs d'accusation" que M. Duhaime.

Il a précisé qu'une "procédure d'entraide internationale est en cours" au sujet de M. Ben Aïssa, lequel est écroué en Suisse depuis la mi-avril, laissant ainsi entendre que le Canada pour demander son extradition.

Les chaînes publiques Radio-Canada et suisse RTS ont annoncé dimanche que la justice helvétique avait prolongé la détention de M. Ben Aïssa et cherchait la trace de 139 millions de dollars.

L'enquête suisse porte sur le transit de cette somme par la banque EFG, à Genève, sur les comptes des sociétés offshore créées aux Iles Vierges britanniques par un avocat genevois.

Selon des sources proches de l'enquête contactées par la RTS, une transaction de plusieurs millions de dollars aurait fini dans les coffres d'intermédiaires proches du régime Kadhafi.

Les enquêteurs s'interrogent aussi sur des sommes déposées sur une dizaine de comptes personnels de Riadh Ben Aïssa et de son épouse à la banque suisse UBS.

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