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28/11/2012 04:53 EST | Actualisé 28/01/2013 05:12 EST

Marée noire de 2010: des employés de BP plaident non coupables d'homicides

Deux responsables de BP ont plaidé mercredi non coupa2ble d'homicides, alors qu'ils sont accusés de ne pas avoir empêché l'explosion qui avait fait 11 morts en avril 2010 sur une plateforme pétrolière et provoqué une marée noire dans le Golfe du Mexique.

Robert Kaluza, 62 ans, et Donald Vidrine, 65 ans, ont plaidé devant un tribunal fédéral de La Nouvelle-Orléans en Louisiane (sud des Etats-Unis), où ils étaient convoqués ainsi qu'un autre collègue, poursuivi d'obstruction à la justice.

Les avocats de MM. Kaluza et Vidrine, les deux responsables de BP les plus importants à bord de la plateforme Deepwater Horizon au moment de l'explosion, ont estimé que leurs clients étaient traités comme des bouc-émissaires.

David Rainey, un ancien haut responsable de la compagnie pétrolière britannique, a aussi comparu et plaidé non coupable. Il est poursuivi pour obstruction à la justice après qu'il eut menti sur la quantité de pétrole s'échappant du puits.

Une commission d'enquête mandatée par le président américain avait pointé du doigt BP et ses sous-traitants pour leurs manquements dans cette affaire.

L'explosion le 20 avril 2010 de Deepwater Horizon, à 80 kilomètres au large de La Nouvelle-Orléans, dans le sud des Etats-Unis, avait fait onze morts et répandu des centaines de millions de litres de brut dans le golfe du Mexique jusqu'à la fermeture du puits quatre mois plus tard. Les côtes de cinq Etats avaient été souillées.

Plus tôt dans la journée de mercredi, le gouvernement américain a mis la pression sur BP en l'excluant temporairement de nouveaux contrats fédéraux à cause d'un "manque d'intégrité" lors de la marée noire de 2010, une décision rare mais jugée symbolique par des analystes.

BP s'était mis d'accord mi-novembre avec les autorités américaines et boursières pour payer plus de 4,5 milliards de dollars d'amende dans le cadre d'un accord où il se reconnaît coupable de la marée noire.

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