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28/11/2012 09:22 EST | Actualisé 28/01/2013 05:12 EST

Arabie: le roi bien portant selon les premières images depuis son hospitalisation

Le roi Abdallah d'Arabie saoudite est apparu bien portant selon les premières images diffusées mercredi soir par la télévision officielle depuis son hospitalisation.

Le roi, âgé de 89 ans, est apparu assis à l'hôpital, buvant du café et recevant un grand nombre d'officiels saoudiens, qui lui baisaient la main. Parmi ses visiteurs figurent le prince héritier Salmane ben Abdel Aziz et les principaux membres de la famille royale.

Ces premières images depuis l'hospitalisation du souverain le 17 novembre à la cité médicale de la Garde nationale à Ryad démentent les rumeurs sur une dégradation de l'état de santé du roi, qui avaient circulé notamment sur Twitter.

Le roi Abdallah avait subi le 18 novembre une intervention chirurgicale réussie, selon les médias officiels, visant à corriger un "relâchement ligamentaire dans le haut du dos".

Aucune photo n'avait été publiée dans la presse après l'intervention, et la télévision n'avait diffusé aucune image jusqu'à mercredi. Les personnalités qui se sont rendues à l'hôpital avaient été jusqu'à mardi reçues par les fils du roi, les princes Mitaab, chef de la Garde nationale, et Abdel Aziz, vice-ministre des Affaires étrangères, sans entrer chez le souverain.

Le roi Abdallah avait déjà été opéré d'un relâchement ligamentaire dans le dos en octobre 2011.

En novembre 2010, il avait été opéré à New York d'une hernie discale, compliquée d'un hématome, puis avait subi une deuxième opération le mois suivant, avant de passer un mois en convalescence au Maroc.

L'âge du roi Abdallah et ses multiples hospitalisations alimentent régulièrement les rumeurs sur l'avenir de la direction du royaume, acteur-clé au Moyen-Orient et premier exportateur mondial de pétrole brut.

Le prince Salmane, 76 ans, demi-frère du roi, avait été nommé prince héritier en juin à la suite du décès du prince Nayef ben Abdel Aziz.

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