Arafat empoisonné? La dépouille du leader palestinien a été exhumée à Ramallah

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YASSER ARAFAT
Yasser Arafat | AFP

YASSER ARAFAT - Huit ans après sa mort, Yasser Arafat a été exhumé mardi 27 novembre à Ramallah pour permettre que des experts internationaux pratiquent des prélèvements sur la dépouille afin de déterminer si le dirigeant historique palestinien a été empoisonné au polonium.

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Cette procédure, qui fait suite à l'ouverture d'une instruction judiciaire en France pour assassinat, sur plainte déposée par la veuve, Souha Arafat, devrait durer "quelques heures" selon le président de la commission d'enquête palestinienne Taoufiq Tiraoui.

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Les experts français, suisses et russes prélèveront des échantillons sur la dépouille puis la tombe sera refermée et une cérémonie militaire organisée pour "respecter celui qui est un symbole pour le peuple palestinien et pour le monde entier", selon M. Tiraoui.


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La tombe d'Arafat est située dans un mausolée construit dans l'enceinte de la Mouqaata, le quartier général de la présidence de l'Autorité palestinienne à Ramallah (Cisjordanie). Fermée au public depuis le début des travaux d'excavation mi-novembre, elle est dissimulée derrière des bâches de plastique bleue et un périmètre de sécurité a été instauré autour du complexe.

arafat tombe
Des bâches autour du mausolée de Yasser Arafat

L'opération se déroulera dans un strict huis clos, en présence des trois juges français chargés de l'enquête, mais le mutisme règne autour d'une exhumation hautement sensible politiquement et symboliquement. Une conférence de presse des responsables palestiniens est prévue en fin d'après-midi.

Les Palestiniens soupçonnent Israël d'empoisonnement

Yasser Arafat est mort à 75 ans le 11 novembre 2004 dans un hôpital militaire de la région parisienne, où il avait été transféré avec l'accord d'Israël qui l'assiégeait depuis plus de deux ans à la Mouqataa. Aucune information médicale claire sur les causes de sa mort n'a jamais été publiée, et nombre de Palestiniens accusent Israël de l'avoir empoisonné, ce que l'Etat hébreu a toujours nié.

La thèse de l'empoisonnement a été relancée par la diffusion en juillet d'un documentaire d'Al-Jazeera révélant la présence de quantités anormales de polonium, une substance radioactive hautement toxique, sur des effets personnels confiés à la chaîne qatarie par sa veuve. Les experts du laboratoire suisse qui ont découvert les traces de polonium seront présents, de même que des spécialistes russes, à la demande du président palestinien Mahmoud Abbas en raison de ses "relations spéciales" avec Moscou.

Les prélèvements seront ensuite analysés dans des laboratoires des trois pays impliqués. Les résultats ne seront connus que dans plusieurs mois.

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