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25/11/2012 07:42 EST | Actualisé 25/01/2013 05:12 EST

Vincent Riou: c'est la fin

Le Français Vincent Riou, l'un des favoris du Vendée Globe, a décidé d'abandonner suite à l'avarie causée samedi à son bateau (PRB) lors d'une collision avec une bouée métallique au large des côtes brésiliennes, a confirmé son équipe, dimanche.

Riou, vainqueur de l'édition 2004-2005 de la course autour du monde en solitaire et sans escale, est le 7e concurrent à abandonner. Il occupait la 4e place lors de la collision.

Il ne reste plus désormais que 13 voiliers en course.

PRB, un plan VPLP-Verdier, a été endommagé à deux endroits lors de la collision: une déchirure de 1,30 m située à 4-5 mètres de l'étrave, sur le flanc tribord (droit), et un tirant d'outrigger (câble relié aux haubans et servant à tenir le mât).

Riou estimait être en mesure de réparer la coque de son bateau mais n'a en revanche pu trouver de solution pour le tirant d'outrigger, a indiqué son équipe dans un communiqué.

« Aller dans les mers du sud dans de telles conditions est inenvisageable »et le skipper de PRB a décidé d'abandonner, la mort dans l'âme.

« C'était une décision très dure à prendre mais c'est la plus raisonnable, a déclaré Riou, 40 ans, à l'AFP. Je m'étais fixé cet objectif de Vendée Globe depuis plusieurs années. J'y ai mis énormément d'énergie. Je suis profondément déçu mais je le suis aussi et surtout pour mes partenaires. »

« Même si je n'y suis pour rien dans cette collision et les dégâts que cela a entraîné, je ne peux m'empêcher de culpabiliser, a-t-il ajouté. Je me sentais vraiment bien dans la course. Ces bateaux ont un potentiel impressionnant et je sais que la course dans le sud va cette année prendre une autre tournure. La barre sera très haute et j'aurais bien aimé être de la partie. Ce jeu-là, j'avais vraiment envie d'y participer! ».

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