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Tournée - Irlande-Argentine: le Trèfle pour rester dans le Top 8

23/11/2012 09:20 EST | Actualisé 23/01/2013 05:12 EST

L'Irlande tentera de mettre fin à une série de cinq défaites en test-matches face à l'Argentine samedi à Lansdowne Road (14H00 GMT), afin de rester parmi les huit meilleures nations du monde et s'assurer une bonne place au prochain tirage au sort du Mondial-2015.

Si les Irlandais, actuels septièmes du classement IRB (International board, organe suprême du jeu), sortent du Top 8, ils se retrouveront dans le troisième chapeau et risquent d'hériter de deux gros morceaux dès la phase de poules du Mondial.

Le XV du Trèfle ne s'est plus imposé depuis son succès (32-14) contre l'Ecosse le 12 mars dans le Tournoi des six nations. Ont suivi une défaite (30-9) en Angleterre, trois échecs en juin en Nouvelle-Zélande, dont un écrasant 60 à 0, puis une courte défaite il y a deux semaines face à l'Afrique du Sud (16-12).

Le sélectionneur Declan Kidney n'a effectué qu'un changement par rapport à ce match assez terne, le jeune ailier Craig Gilroy remplaçant à l'aile son coéquipier de l'Ulster Andrew Trimble.

Il faut dire que les réserves manquent en raison du grand nombre de titulaires indisponibles sur blessures, à commencer par le capitaine Brian O'Driscoll, mais aussi Paul O'Connell, Rory Best, Stephen Ferris, Sean O'Brien et Rob Kearney.

L'Argentine, qui a doublé l'Irlande au classement mondial le week-end dernier (6e), espère se relancer après sa défaite en France (39-22).

Avec la confiance engrangée cet eté lors de leur première participation au Four Nations, les Pumas avaient commencé leur tournée dans l'hémisphère nord par une victoire mémorable sur le pays de Galles (26-12), mais n'ont pas réussi à confirmer face aux Français.

Les Argentins n'ont jamais gagné en Irlande, et avaient été battus largement 29 à 9 lors de leur dernière venue à Dublin en 2010.

Les équipes:

Irlande: Zebo - Bowe, Earls, D'Arcy, Gilroy - (o) Sexton, (m) Murray - Henry, Heaslip (cap), O'Mahony - McCarthy, Ryan - Ross, Strauss, Healy

Argentine: Hernandez - Camacho, Bosch, Fernandez, Imhoff - (o) Sanchez, (m) Landajo - Leguizamon, Senatore, Fernandez Lobbe (cap.) - Cabello, Carizza - Bustos, Guinazu, Ayerza

Remplaçants:

Irlande: Cronin, Kilcoyne, Bent, O'Callaghan, Henderson, Reddan, O'Gara, McFadden

Argentine: Creevy, Lobo, Kodela, Vallejos, Leonardi, Vergallo, Tiesi, Montero

fbx/sva/eb

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