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Fond - Cologna pour l'or mondial qui manque à son palmarès

23/11/2012 06:09 EST | Actualisé 23/01/2013 05:12 EST

Triple lauréat du grand globe de cristal, le Suisse Dario Cologna va chercher un premier titre mondial lors de la saison de ski de fond, qui débute samedi à Gällivare (Suède) par un 15 km style libre, premier choc avec son grand rival norvégien Petter Northug.

"Si la forme est au rendez-vous, j'espère pouvoir combler ce manque à mon palmarès", a déclaré à la presse suisse Cologna, conscient qu'un 4e globe et/ou un succès au Tour de ski aurait moins d'impact qu'un premier sacre mondial, qui plus est à un an des JO de Sochi...

Champion olympique du 15 km libre à Vancouver, le solide Grison de 26 ans est déterminé à figurer d'entrée aux avants-postes "car c'est bon pour le moral". Il devrait ensuite faire des impasses pour atteindre son pic de forme aux Mondiaux fin février à Val di Fiemme (Italie).

Au même âge, Northug compte déjà sept titres mondiaux contre seulement un globe de cristal, et toujours aucun triomphe sur le Tour de ski. C'est ce vide que le double champion olympique souhaite combler, sans négliger pour autant la quête de pépites...

Les Suédois Marcus Hellner et Johan Olsson, le Canadien Devon Kershaw, dauphin de Cologna la saison dernière, et Alexander Legkov, locomotive de l'école russe en préparation pour Sochi, ont les atouts pour se mêler à la bagarre.

Tout comme le Français Maurice Manificat, ambitieux dès la première course sur son "format favori" où il ambitionne une place sur le podium de Val di Fiemme.

Son compatriote Martin Fourcade, N.1 mondial du biathlon, sera l'attraction de l'étape suédoise de la Coupe du monde pour laquelle il s'est qualifié avec brio une semaine plus tôt. Avec l'objectif de faire une incursion aux Mondiaux de fond en relais tout en défendant son statut carabine sur l'épaule.

Chez les dames, les regards seront une fois de plus rivés sur la lutte entre la Norvégienne Marit Björgen, lauréate de son 3e globe la saison dernière, et sa dauphine polonaise Justyna Kowalczyk, triple tenante du titre au Tour de ski.

A 32 ans, Björgen, double championne olympique et octople championne du monde, affirme se "sentir plus forte chaque année". Prête à relever le défi de Kowalczyk, notamment sur le Tour de ski, dès le 10 km libre sur la neige suédoise.

"Mais il faudra aussi se méfier de Charlotte Kalla", a-t-elle prévenu, persuadée que la Suédoise "sera une des principales adversaires des "Norwegian Girls" parmi lesquelles Therese Johaug semble prête à titiller les deux ogresses du circuit.

. Coupe du monde:

Gällivare (SWE), 24-25 novembre

Kuusamo (FIN), 30 nov-1-2 décembre

Québec, 7-8 décembre

Canmore (CAN), 13, 15 et 16 décembre

(4 épreuves du Tour de Ski, comptant pour la Coupe du monde...

Oberhof (GER), 29-30 décembre

Münstertal (SUI), 1er janvier 2013

Cortina-Toblach (ITA), 3-4 janvier

Val di Fiemme (ITA), 5-6 janvier...)

Liberec (CZE), 12-13 janvier

La Clusaz (FRA), 19-20 janvier

Sochi (RUS), 1-3 février

Davos (SUI), 16-17 février

Lahti (FIN), 9-10 mars

Drammen (NOR), 13 mars

Oslo, 16-17 mars

Stockholm, 20 mars

Falun (SWE), 22-24 mars

. Championnats du monde:

Val di Fiemme (ITA): du 20 février au 3 mars

sg/gv

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