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Vendée Globe: Armel Le Cléac'h augmente son avance sur ses poursuivants

22/11/2012 12:13 EST | Actualisé 22/01/2013 05:12 EST

PARIS - Armel Le Cléac'h (Banque Populaire) a augmenté son avance sur ses poursuivants, jeudi, dans le Vendée Globe avant de s'attaquer à l'anticyclone de Sainte-Hélène. Le navigateur comptait 55,1 milles d'avance sur François Gabart (Macif) au pointage de 12h, un jour après avoir franchi l'Equateur.

«Ça y est, on a la tête à l'envers», s'est exclamé Le Cléac'h sur le site officiel de la course autour du monde sans escale et sans assistance.

«On a trinqué au champagne avec Neptune. Si tout va bien, on aura droit à une deuxième tournée l'année prochaine en remontant. Enfin d'ici là, la route est longue et devant nous, on a l'anticyclone de Sainte-Hélène qui va être notre sujet d'étude pour les prochains jours.»

Les skippers voguent d'Ouest en Est en passant par les trois caps de Bonne-Espérance, Leeuwin et Horn. Neuf bateaux naviguent actuellement dans l'Atlantique Sud et vont être obligés de contourner l'anticyclone de Sainte-Hélène pour plonger vers les quarantièmes.

Au bout de 12 jours de compétition, la course s'est déjà un peu décantée. Le Cléac'h est à la lutte avec Gabart, mais aussi avec quatre navigateurs qui pointent à moins de 100 milles de la tête: Vincent Riou (PRB), Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat), Jean-Pierre Dick (Virbac Paprec 3) et Alex Thomson (Hugo Boss).

Relégués à plus de 200 milles de Le Cléac'h, trois marins tentent de recoller au peloton de tête: Mike Golding (Gamesa), Dominique Wavre (Mirabaud) et Jean Le Cam (SynerCiel). Enfin, cinq retardataires essaient de limiter la casse au classement: Javier Sanso (Acciona), Arnaud Boissières (Akena Vérandas), Bertrand De Broc (Votre nom autour du monde), Tanguy Delamotte (Initiatives coeur) et Alessandro Di Benedetto (Team Plastique).

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