WELLINGTON, Nouvelle-Zélande - La famille de l'auteur britannique J.R.R. Tolkien (1892-1973) a décidé de poursuivre les producteurs des trilogies de films «Le Seigneur des anneaux» et «Le Hobbit» pour avoir créé des produits dérivés qui relèvent de l'exploitation.

La plainte, déposée dans une cour de Los Angeles, survient une semaine avant la première mondiale de «Le Hobbit: Un voyage inattendu» à Wellington — le film sortira au Québec le 14 décembre.

Selon une copie de la plainte obtenue par «The Hollywood Reporter», les successeurs de Tolkien sont fâchés de certains outils de marketing numérique «moralement douteux», comme une machine à sous disponible sur le Web. La famille Tolkien demande 80 millions $ à Warner Bros, sa filiale New Line et le propriétaire des droits Saul Zaentz Co.

Le document fait mention d'un accord portant sur des produits de marque limité à certains types de produits, tels des figurines et des vêtements, mais pas aux produits numériques.

Les héritiers de Tolkien avaient conclu un accord à l'amiable pour un montant non divulgué au sujet du «Seigneur des anneaux» en 2009, ce qui avait permis la réalisation du «Hobbit».

La plainte contre New Line Cinema affirme que le trust Tolkien n'a reçu qu'une avance de 62 000 $ avant le début de la production des trois films mais qu'il doit toucher 7,5 pour cent des recettes brutes. La saga a rapporté un total estimé à 6 milliards $ grâce aux entrées, DVD et produits dérivés.

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