MONTRÉAL - Georges St-Pierre a célébré son retour dans l'octogone en conservant son titre de champion des mi-moyens, samedi, grâce à une victoire par décision unanime des juges face à Carlos Condit dans le cadre du combat principal de l'événement UFC 154.

Les deux hommes se sont livrés un combat endiablé, alors que St-Pierre dictait le rythme. Le Québécois a eu l'avantage au cours des deux premières rondes, mais Condit s'est montré brièvement menaçant lors de la troisième reprise. L'athlète de St-Isidore a ensuite consolidé son avance avec des amenés au sol pendant le reste du duel.

Ce sont finalement ses aptitudes en lutte et son habileté à résister aux tentatives de soumission de Condit au sol qui ont permis à St-Pierre de l'emporter, lui qui a été en contrôle pendant la majeure partie du combat.

«Il a vraiment réussi à me contrer au sol mieux que ce à quoi je m'attendais, a dit Condit (28-6). Je crois avoir tout de même bien fait... mais je dois définitivement repenser ma stratégie.»

Les deux combattants ultimes se sont serrés la main et donnés l'accolade au terme d'un duel enlevant, avant que les juges ne décernent leurs notes: 49-46, 50-45, 50-45.

St-Pierre n'avait pas foulé l'octogone depuis avril 2011, en raison d'une grave blessure au genou subie à l'entraînement. Condit a remporté le titre de champion par intérim durant son absence, défaisant Nick Diaz en février.

Mais «GSP» (23-2) a prouvé qu'il n'avait rien perdu de son lustre.

«Je dois donner le crédit à Carlos, a mentionné le Québécois. Il m'a définitivement offert la plus difficile opposition de ma carrière.»

La victoire de St-Pierre pourrait donc mettre la table pour un duel probable contre le champion des poids moyens Anderson Silva. Le Brésilien de 37 ans a rencontré les médias avant le début des combats préliminaires samedi, déclarant qu'il était intéressé à affronter St-Pierre quelque part entre leur deux catégories de poids.

«J'ai d'abord besoin de vacances et de temps pour y penser», a ajouté St-Pierre par rapport au combat hypothétique.

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  • Combat de Georges St-Pierre contre Carlos Condit

    (AP Photo/The Canadian Press, Ryan Remiorz)

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    (AP Photo/The Canadian Press, Ryan Remiorz)

  • Combat de Georges St-Pierre contre Carlos Condit

    (AP Photo/The Canadian Press, Ryan Remiorz)

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    (AP Photo/The Canadian Press, Ryan Remiorz)

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    (AP Photo/The Canadian Press, Ryan Remiorz)

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    (AP Photo/The Canadian Press, Ryan Remiorz)

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    (AP Photo/The Canadian Press, Ryan Remiorz)

  • Combat de Georges St-Pierre contre Carlos Condit

    Georges St-Pierre et ses parents, après sa victoire. (AP Photo/The Canadian Press, Ryan Remiorz)

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    (AP Photo/The Canadian Press, Ryan Remiorz)

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    (AP Photo/The Canadian Press, Ryan Remiorz)

  • Combat de Georges St-Pierre contre Carlos Condit

    Carlos Condit à la pesée. (AP Photo/The Canadian Press, Paul Chiasson)

  • Combat de Georges St-Pierre contre Carlos Condit

    Condit et St-Pierre à la pesée le 16 novembre 2012.(AP Photo/The Canadian Press, Paul Chiasson)

  • Combat de Georges St-Pierre contre Carlos Condit

    Georges St-Pierre à la pesée, le 16 novembre 2012. (AP Photo/The Canadian Press, Paul Chiasson)

  • Combat de Georges St-Pierre contre Carlos Condit

    Conférence de presse d'avant-match, le 17 novembre 2012. (AP Photo/The Canadian Press, Graham Hughes)

  • Combat de Georges St-Pierre contre Carlos Condit

    Conférence de presse d'avant-match, le 17 novembre 2012. (AP Photo/The Canadian Press, Graham Hughes)

  • Combat de Georges St-Pierre contre Carlos Condit

    Conférence de presse d'avant-match, le 17 novembre 2012. (AP Photo/The Canadian Press, Graham Hughes)

  • Combat de Georges St-Pierre contre Carlos Condit

    Conférence de presse d'avant-match, le 17 novembre 2012. (AP Photo/The Canadian Press, Graham Hughes)

  • Combat de Georges St-Pierre contre Carlos Condit

    Conférence de presse d'avant-match, le 17 novembre 2012. (AP Photo/The Canadian Press, Graham Hughes)