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WRC - L'Espagnol Dani Sordo de retour chez Citröen

15/11/2012 11:56 EST | Actualisé 15/01/2013 05:12 EST

L'Espagnol Dani Sordo, 29 ans, fera son retour au sein de Citroën Racing la saison prochaine dans le cadre du championnat WRC des rallyes au coté du Finlandais Mikko Hirvonen, a annoncé jeudi l'écurie française dans un communiqué.

Sordo, champion du monde des Rallyes Junior en 2005, déjà sur Citroën, une C2 Super 1600, a terminé deux fois troisième du Championnat du monde des rallyes WRC, en 2008 et 2009 dans une C4.

Au volant d'une Mini Cooper depuis deux saisons (8e en 2011 et 11e en 2012), il a effectué 80 de ses 98 courses au niveau mondial au volant d'une Citroën.

Spécialiste de l'asphalte, coéquipier de Sébastien Loeb de 2006 à 2010, il a signé 29 podiums avec la marque aux chevrons en WRC mais n'a jamais pu s'imposer.

Fin 2010, il avait été écarté par Citroën au profit du Français Sébastien Ogier, qui n'a jamais accepté d'être considéré comme second pilote et a préféré faire le pari d'un retour en 2013 comme pilote officiel Volkwagen.

"Nous avons pris le temps d'évaluer le potentiel des pilotes disponibles pour rejoindre Mikko Hirvonen la saison prochaine. Dani figurait évidemment très haut sur notre liste, et ses performances lors du Rallye d'Espagne ont démontré qu'il était toujours au meilleur niveau", a expliqué Yves Matton, Directeur de Citroën Racing.

Sordo a terminé 9e en Catalogne après être sorti de route dans l'ES3 alors qu'il était sixième, alignant ensuite six victoires en spéciales, dont quatre dans la dernière journée.

"Dani est très apprécié au sein de l'équipe et c'est un plaisir pour chacun de le voir revenir dans la +famille+. Son profil est complémentaire de celui de Mikko à bien des égards et il était important pour Citroën de compter sur un pilote latin pour les marchés d'Europe du Sud et d'Amérique latine", a ajouté Yves Matton.

"Je suis évidemment très heureux de retrouver une équipe avec laquelle je partage autant de bons souvenirs. C'était mon objectif n°1 pour 2013", a déclaré Sordo.

"Les deux dernières années m'ont été bénéfiques. Au sein d'un autre team, j'ai découvert de nouvelles méthodes de travail et j'ai endossé plus de responsabilités dans le processus de développement de la voiture. Je considère ce retour chez Citroën comme une grande opportunité. Je cours toujours après ma première victoire et je compte bien la décrocher la saison prochaine! Je suis impatient de retrouver les gens que je connais et de reprendre le volant de la DS3 WRC, avec laquelle j'avais effectué des essais fin 2010", a conclu le pilote espagnol, qui sera de nouveau secondé par son compatriote Carlos Del Barrio.

syd/gv

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