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L'agent du FBI qui a fait éclater le scandale Petraeus avait arrêté Ahmed Ressam

15/11/2012 05:57 EST | Actualisé 15/01/2013 05:12 EST

TAMPA, États-Unis - L'agent spécial Frederick W. Humphries II s'était jusque-là plutôt distingué par des actes de bravoure. Il est désormais connu pour être à l'origine de l'enquête du FBI qui a provoqué la démission du directeur de la CIA, David Petraeus, et fait éclater une affaire mêlant adultère et sécurité nationale.

Frederick Humphries, 47 ans, avait notamment joué un rôle crucial dans l'arrestation de l'Algérien Ahmed Ressam, un ex-Montréalais qui préparait un attentat contre l'aéroport de Los Angeles juste avant l'an 2000.

Contacté en juin par Jill Kelley, une organisatrice d'événements mondains de Tampa qui recevait des courriels la sommant de garder ses distances avec David Petraeus, l'agent Humphries a jugé les messages suffisamment inquiétants pour alerter le FBI, qui a ouvert une enquête. Mais l'agent spécial, qui avait par le passé envoyé des photos de lui torse nu à Jill Kelley, a été tenu à l'écart de l'enquête par sa hiérarchie, selon un responsable fédéral. Le FBI a remonté la piste des courriels jusqu'à Paula Broadwell, biographe et ex-maîtresse du patron de la CIA.

Frederick Humphries et Jill Kelley se sont rencontrés en 2011, lors d'une «Académie du FBI pour les citoyens», une initiative dont le but est d'informer le grand public et les journalistes du travail du FBI. Jill Kelley s'était rendue à une conférence donnée par l'agent fédéral sur le terrorisme, selon Natalie Shepherd, une journaliste de Tampa qui était présente.

Craignant que le FBI ne prenne pas l'affaire suffisamment au sérieux, alors qu'elle représentait un risque potentiel pour la sécurité nationale, Frederick Humphries a contacté à la fin du mois d'octobre le représentant républicain Dave Reichert, de l'État de Washington. Celui-ci a fait transmettre l'information au chef de la majorité de la Chambre des représentants, Eric Cantor, auquel le FBI a assuré que la sécurité nationale n'était pas menacée.

Le FBI examine désormais le comportement de Frederick Humphries dans cette affaire, et la liberté qu'il a prise d'avertir le milieu politique de l'enquête. «Il n'a commis aucune faute professionnelle», a assuré son avocat, Lawrence Berger, de l'Association des agents fédéraux.

Frederick Humphries a rejoint les rangs du FBI en 1996. Il s'est d'abord fait connaître en 1999 lors de l'arrestation d'Ahmed Ressam. Arrivé dans l'État de Washington par un traversier venant de la Colombie-Britannique, l'Algérien transportait dans le coffre de sa voiture de la poudre blanche, des produits chimiques et des minuteries artisanales.

Ahmed Ressam affirmait être un francophone du Québec. Selon un article du «Seattle Times» datant de 2002, son interrogatoire a été confié à l'agent Humphries, seul francophone du bureau du FBI à Seattle. Le journal affirme que l'agent a immédiatement su, à l'accent et au phrasé du suspect, qu'il n'était pas Québécois, et a dit à ses collègues de l'arrêter.

Ahmed Ressam participait en réalité à un complot d'Al-Qaïda qui visait à faire exploser l'aéroport de Los Angeles le soir du passage à l'an 2000. Il a été condamné à 37 ans de prison en octobre.

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