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La grippe chez une femme enceinte doublerait le risque d'autisme de l'enfant (étude)

12/11/2012 04:05 EST | Actualisé 12/01/2013 05:12 EST

Les femmes ayant eu la grippe durant leur grossesse auraient deux fois plus de risques d'avoir un enfant autiste, selon une enquête menée par des chercheurs au Danemark publiée lundi aux Etats-Unis.

L'étude, basée sur des réponses à des questions posées aux mères par téléphone, a porté sur près de 97.000 enfants danois de 8 à 14 ans, nés entre 1997 et 2003, dont seulement 1% (976) ont été diagnostiqués d'autisme.

Mais quand les auteurs de cette recherche ont demandé aux mères si elle avaient eu des infections durant leur grossesse, celles qui ont indiqué avoir eu la grippe, ont eu un risque d'accoucher d'un enfant autiste multiplié par plus de deux, ont-ils constaté. Leur étude paraît dans la revue américaine Pediatrics.

Le risque était également triplé si ces mères ont eu des périodes prolongées de fièvre, à savoir une semaine ou davantage, avant leur 32e semaine de grossesse.

Enfin, le fait d'avoir pris des antibiotiques quand elles étaient enceintes a également été lié à une probabilité légèrement accrue d'avoir un enfant souffrant du syndrome autiste.

Toutefois, ces chercheurs insistent sur le fait qu'ils "ne savent pas si un traitement antibiotique est à l'origine du lien observé avec l'autisme".

"Cette relation entre antibiotique et autisme est quelque chose de nouveau qui doit encore être confirmé", ajoutent-ils.

Etant donné le lien observé entre autisme et la grippe durant la grossesse, les auteurs de l'étude recommandent que les femmes se fassent vacciner à titre de précaution.

Ces chercheurs ont effectué cette enquête en se basant sur les résultats d'une recherche sur des souris qui conduisent à penser que l'activation du système immunitaire maternel durant la grossesse peut provoquer des déficiences dans le développement neuronal du foetus.

js/bdx

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