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09/11/2012 01:55 EST | Actualisé 09/01/2013 05:12 EST

WRC/Rallye de Catalogne - 1re journée: Sans faute de Mads Ostberg (Ford)

Le Norvégien Mads Ostberg (Ford Fiesta RS) a réalisé un sans faute prenant la tête du Rallye de Catalogne vendredi dès l'ES3 en déjouant les nombreux pièges qui attendaient les concurrents au cours de cette première journée.

"Faire ce qu'il a fait ce matin alors qu'il était chaussé en pneus durs, c'est très fort", a commenté Sébastien Loeb, champion du monde 2012, qui a limité les dégâts en terminant à 27 secondes du pilote Ford.

Loeb reconnaissait pour sa part avoir faire un "mauvais choix" en choisissant jeudi soir de partir de la 14e position vendredi matin. "Les prévisionnistes nous annonçaient de la pluie pour l'après-midi or, elles sont tombées dès le matin +pommadant+ la route", a-t-il dit.

Dans ces conditions extrêmes, les mises hors course furent nombreuses dès les premiers kilomètres. Dans l'ES2, Petter Solberg (Ford) et Thierry Neuville (Citroën) partaient à la faute. "Une marche d'un aqueduc, invisible lors des reconnaissances, a été mise au jour par la pluie et j'ai cassé une roue", expliquait le jeune Belge qui repartira, comme le Norvégien, depuis le fond du classement samedi en rally2.

Dans l'ES3, l'Espagnol Dani Sordo sortait de la route alors qu'il était 6e et dans l'ES5, couverte de boue, l'Australien Atkinson, le Français Ogier et le Russe Novikov, tous les trois auteurs d'un beau début de rallye, voyaient leurs courses s'interrompre.

"Mon principal objectif demeure d'être devant Jari-Matti Latvala", expliquait Ostberg qui lutte dans cette dernière manche de la saison avec le Finlandais pour la troisième place du classement général. S'il confirme ses bonnes performances, le Norvégien peut songer également à récupérer le volant de Loeb l'an prochain chez Citroën. En attendant, il devra subir ses assauts dans les deux prochaines journées, qui contrairement à ces six premières spéciales, seront disputées exclusivement sur asphalte. Une surface que connaît bien Loeb, vainqueur de ce rallye de manière ininterrompue depuis... 2005.

syd/bm

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