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09/11/2012 11:41 EST | Actualisé 09/01/2013 05:12 EST

Masters - Djokovic passe et maintient Tsonga dans la course

Le Serbe Novak Djokovic s'est qualifié pour les demi-finales du Masters en battant le Tchèque Tomas Berdych en deux sets 6-2, 7-6 (8/6), vendredi à Londres, ce qui maintient Jo-Wilfried Tsonga dans la course au dernier carré.

Le Français, finaliste sortant, doit maintenant battre Andy Murray en deux sets en soirée pour prendre in extremis le dernier billet. Le Britannique peut se contenter d'une manche. Berdych est éliminé.

Tsonga, qui avait besoin d'une victoire de Djokovic en deux manches, est passé tout près de la sortie lorsque Berdych a eu trois balles de set consécutives dans le tie-break de la deuxième manche (6/3), avant de laisser filer ses dernières chances de qualification en concédant cinq points d'affilée.

Djokovic, qui n'avait besoin que d'un set, avait assuré son avenir en dominant largement le début du match. Solide au service (7 aces à la fin du match) et en coup droit (11 gagnants), toujours pugnace en défense, le N.1 mondial a breaké deux fois d'affilée aux troisième et cinquième jeu pour faire l'essentiel en un peu plus d'une demi-heure.

Ayant intérêt à enfoncer le clou pour finir premier du groupe et éviter ainsi une probable demi-finale contre Roger Federer, qualifié depuis la veille dans le groupe B, le Serbe a continué sur sa lancée de la première manche en breakant dès le troisième jeu de la seconde, mais Berdych dans un sursaut a immédiatement annulé cet avantage.

Le Tchèque a fait la course en tête dans le tie-break, menant 5 à 1, puis 6 à 3, mais s'est effondré mentalement face à un Djokovic forcément plus serein. C'était la 11e victoire du Serbe en 12 matches face à Berdych.

Eliminé, ce dernier va pouvoir se consacrer à la finale de la Coupe Davis contre l'Espagne, qui commence vendredi prochain à Prague.

fbx/alh

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