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09/11/2012 11:11 EST | Actualisé 09/01/2013 05:12 EST

Les Bulgares ont rendu un dernier hommage au patriarche orthodoxe Maxime

SOFIA, Bulgarie - Des milliers de Bulgares ont rendu hommage vendredi au patriarche Maxime, chef spirituel des chrétiens orthodoxes de Bulgarie, mort mardi à l'âge de 98 ans.

Ce vendredi a été déclaré jour de deuil par le gouvernement bulgare.

Celui qui avait dirigé l'église orthodoxe bulgare pendant plus de quarante ans a succombé à une crise cardiaque dans un hôpital de Sofia, où il était hospitalisé depuis un mois pour épuisement.

Les funérailles ont eu lieu dans la cathédrale Alexandre-Nevsky de Sofia, en présence des responsables des églises orthodoxes des pays voisins et de responsables gouvernementaux.

Le patriarche oecuménique Bartholomée Ier, chef spirituel des chrétiens orthodoxes, basé à Istanbul, a dirigé la cérémonie.

Le patriarche Maxime devait être enterré vendredi au monastère de Troyan près du village d'Oreshak où il est né.

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