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08/11/2012 12:13 EST | Actualisé 08/01/2013 05:12 EST

Tournée - Italie: Castrogiovanni sur le banc face aux îles Tonga

Le pilier Martin Castrogiovanni a été préservé en débutant sur le banc des remplaçants italiens face aux Tonga, samedi (11h00 GMT) en test-match à Brescia, à l'inverse des cadres Andrea Masi et Sergio Parisse, alignés d'entrée, a annoncé jeudi l'encadrement italien.

Castrogiovanni, l'un des joueurs italiens les plus expérimentés avec 67 sélections, comme le capitaine Parisse, laisse sa place à droite à Lorenzo Cittadini dans une première ligne également constituée de Leonardo Ghiraldini au talon et Andrea Lo Cicero en pilier gauche.

L'entraîneur Jacques Brunel s'est défendu jeudi de faire l'impasse sur ce match, alors que son équipe doit ensuite recevoir la Nouvelle-Zélande (17 novembre) puis l'Australie (24 novembre).

"Nous nous sommes entraînés avec la meilleure équipe possible et nous ne pensons pas aux deux matches qui arrivent", a assuré le technicien français.

Brunel devra composer sans Mirco Bergamasco, blessé, à l'aile, alors que le jeune talent Giovanbattista Venditti est placé sur le banc. Tobias Botes, qui avait effectué un médiocre Tournoi des six nations 2012, a une nouvelle chance puisqu'il a été titularisé à l'ouverture.

Les équipes

Italie: Masi - Iannone, Benvenuti, Sgarbi, McLean - (o) Burton, (m) Botes - Barbieri, Parisse (cap), Zanni - Furno, Geldenhuys - Cittadini, Ghiraldini, Lo Cicero

Entraîneur: Jacques Brunel

Tonga: Vungakoto - Vainikolo, Hufanga, Piukala, Helu - (o) Apikotoa, (m) Moa (cap.) - Vaiomo'unga, Ma'afu, Mafi - Lokotui, Tu'ineau - Aulika, Taione, Taumalolo

Entraîneur: Mana Otai

Remplaçants:

Italie: Giazzon, De Marchi, Castrogiovanni, Pavanello, Favaro, Gori, Orquera, Venditti

Tonga: Ma'asi, Mailau, T-Pole, Kaho, Fisilau, Fatafehi, Iongi, Tonga'uiha

jd/jmt/sk

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