MONTRÉAL - L'heure n'est plus à la confrontation mais à la discussion, a fait valoir jeudi le ministre de l'Enseignement supérieur, Pierre Duchesne, tendant la main aux étudiants qu'il invite au Sommet sur l'enseignement, prévu pour la mi-février.

«Je pense qu'on manifeste fortement quand on n'est pas entendu, quand il n'y a pas d'espace pour s'exprimer, quand il n'y a pas de table où on peut se réunir (...) Moi, je dis à ces gens, au mouvement étudiant en général, que ce temps-là est terminé», a-t-il tranché lors du dévoilement de la démarche consultative qui mènera au Sommet sur l'enseignement supérieur.

Citoyens, groupes de réflexion, acteurs du milieu post-secondaire et étudiants sont conviés à ce vaste espace de réflexion.

Le ministre Duchesne est conscient que sur le front étudiant, certains regroupements plus revendicateurs, dont l'Association pour une solidarité syndicale étudiante (ASSÉ), préconisent la gratuité scolaire plutôt que l'indexation des frais de scolarité, formule privilégiée par le gouvernement Marois.

La veille, l'ASSÉ avait d'ailleurs prévenu Pierre Duchesne qu'il pouvait s'attendre à des manifestations en marge de ce sommet, qui aura lieu à Montréal à la mi-février après quatre rencontres thématiques à Québec, Trois-Rivières, Rimouski et Sherbrooke.

Et à l'issue de la conférence de presse de jeudi à Montréal, à laquelle participaient également la première ministre Pauline Marois et son adjoint parlementaire pour les dossiers jeunesse, Léo Bureau-Blouin, le regroupement étudiant a signifié que ses associations membres ne se bousculaient pas au portillon.

«On attend que les associations étudiantes se prononcent sur le sujet mais pour l'instant, il n'y a pas d'intérêt à y participer qui a été manifesté par les assemblées générales», a déclaré laconiquement le secrétaire aux relations externes de l'ASSÉ, Jean-Michel Savard.

La première ministre Pauline Marois a invité les participants à ce sommet à faire preuve d'ouverture et de sérénité. Elle a nié que le gouvernement avait déjà fait son lit sur la question des frais de scolarité, et a assuré que la gratuité scolaire n'était «pas exclue d'office».

À l'issue du point de presse, son adjoint parlementaire a précisé la philosophie du gouvernement à cet égard. «On est prêts à écouter l'ensemble des scénarios, a assuré Léo Bureau-Blouin. Mais ce qu'on demande à tous les acteurs, c'est d'arriver avec des scénarios qui sont bien étayés et qui montrent où on va aller chercher les sous (...) On est ouverts à entendre l'ensemble des idées, qui vont de la gratuité jusqu'à l'indexation des frais de scolarité. On n'arrive pas là avec toutes les réponses.»

Pauline Marois a par ailleurs formulé le souhait que le débat des frais de scolarité n'occulte pas les autres thèmes qui feront l'objet de discussions, dont la qualité de l'enseignement supérieur, la gouvernance et le financement des universités, ainsi que la recherche universitaire.

«Le champ de réflexion est très large, très vaste, et moi, ce que je souhaite, c'est que les autres aspects de ce sommet aient autant d'importance (que les frais de scolarité), si ce n'est davantage, parce qu'on veut sortir de là en définissant quelle sera la société du savoir dans laquelle nous vivrons», a-t-elle déclaré.

La Fédération étudiante collégiale du Québec (FÉCQ) se réjouit à l'idée de participer aux consultations et juge l'exercice très positif pour l'avenir de l'éducation post-secondaire au Québec.

«Tous les éléments sont là pour avoir un débat fructueux qui va mener à des conclusions qui vont permettre de faire évoluer notre système d'enseignement supérieur», a indiqué la présidente de la FÉCQ, Éliane Laberge.

Même son de cloche du côté de la Fédération étudiante universitaire du Québec (FÉUQ), qui se réjouit de constater que son appel à l'ouverture du débat a été entendu. «On a voulu élargir la discussion et le débat dans le cadre du printemps. Maintenant que tout est un peu retombé, ça nous permet d'avoir de réelles discussions», a affirmé Martine Desjardins, présidente de la fédération.

Du côté de Québec, les partis d'opposition ont accueilli avec beaucoup de scepticisme l'annonce du gouvernement péquiste.

L'opposition libérale ne s'engage même pas pour l'instant à y participer, tellement elle estime que «les dés sont pipés» en faveur d'un gel des droits de scolarité. Le sommet est «déjà orienté», a commenté en point de presse le porte-parole de l'opposition officielle en matière d'enseignement supérieur, Gerry Sklavounos.

La Coalition avenir Québec (CAQ) ne paraît pas davantage rassurée. Son chef estime que le gouvernement a mal posé la question de départ, en refusant de reconnaître et d'évaluer le sous-financement des universités avant de se lancer dans un exercice de consultations.

«Si on ne reconnaît pas le sous-financement, ce sera le sommet des illusions», craint François Legault, plaidant pour que les universités québécoises demeurent compétitives avec celles des autres provinces.

Mais contrairement aux libéraux, les caquistes affirment d'emblée qu'ils vont participer aux travaux et chercher à y défendre leurs idées.

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  • Un gouvernement du Parti québécois ne <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/06/pq-integrite-elus_n_1749328.html" target="_hplink">demandera pas à ses élus de remplir la caisse électorale</a>, pas plus à ses ministres qu'à ses députés. L'effort reposera sur les militants.

  • Le Parti québécois a <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/04/soins-domicile-parti-quebecois_n_1742718.html" target="_hplink">promis la création d'une politique nationale de soins et de services à domicile</a>. Pauline Marois veut regrouper et augmenter les services offerts aux personnes en perte d'autonomie qui souhaitent rester à la maison. La chef péquiste a promis d'ajouter 120 millions de dollars aux 380 millions déjà prévus par le gouvernement, pour atteindre une enveloppe de 500 millions d'ici cinq ans.

  • <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/03/marois-pq-banque-developpement-quebec_n_1737944.html" target="_hplink">Création d'une Banque de développement économique du Québec</a> dont le mandat serait de soutenir la croissance, d'aider les entreprises à démarrer, surtout en région et dans le domaine de l'économie sociale, en leur donnant accès à du capital de risque.

  • La chef du Parti québécois <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/13/parti-quebecois-garderies-place-enfant_n_1772776.html" target="_hplink">«garantit» une place en garderie pour tous les enfants qui en ont besoin d'ici la fin du premier mandat d'un gouvernement péquiste</a>. Le PQ maintiendra le tarif à 7$ jusqu'à ce que l'objectif d'une place par enfant soit atteint.

  • Pauline Marois a promis de<a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/02/charest-parle-economie-adversaires-le-ciblent_n_1733168.html" target="_hplink"> tenir un vaste sommet sur la gestion et le financement des universités</a> et d'abroger la loi 78, que la leader souverainiste juge «ignoble».

  • Un gouvernement Marois <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/02/charest-parle-economie-adversaires-le-ciblent_n_1733168.html" target="_hplink">embauchera 600 professionnels supplémentaires d'ici 2015 afin de contrer le décrochage scolaire</a>. Le PQ évaluera aussi la possibilité d'implanter dans les milieux défavorisés la maternelle à quatre ans à temps plein, et verra à renforcer l'autonomie des établissements scolaires.

  • Un gouvernement péquiste <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/09/pauline-marois-pq-fonds-protection-entreprises_n_1760351.html" target="_hplink">reviendra à une forme de nationalisme économique à la Caisse de dépôt</a> en créant un fonds d'investissement stratégique de 10 milliards $, pour protéger les entreprises contre les prises de contrôle étrangères.

  • Pauline Marois a promis de faire <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/14/pq-propose-une-charte-laicite_n_1775508.html" target="_hplink">adopter une charte de la laïcité</a> dans les services publics advenant l'élection de son parti. La charte reposerait sur les principes de neutralité de l'État et de prépondérance de l'égalité entre les femmes et les hommes.