La première tempête hivernale de la saison a privé d'électricité des dizaines de milliers d'abonnés dans la région de New York déjà durement éprouvée par Sandy, alors que certains problèmes s'éternisent dix jours après l'ouragan.

La neige est tombée en abondance pendant quelques heures, et un record a même été battu à Central park avec 10 cm de neige, du jamais vu aussi tôt dans la saison. Mais les inondations redoutées dans les zones littorales fragilisées n'ont pas eu lieu.

Jeudi, 715.205 foyers et entreprises restaient privés d'électricité dans le nord-est, principalement dans les Etats de New York et du New Jersey, victimes des effets conjugués de Sandy et de cette tempête hivernale qui a provoqué neige, pluies, verglas et violentes rafales de vent avant de s'éloigner, selon le Département de l'énergie.

Le temps s'étant stabilisé, parcs, plages et terrains de jeux de New York devaient rouvrir et certaines opérations de secours suspendues durant la tempête ont pu reprendre, notamment les distributions de nourriture en extérieur.

Mais le manque d'essence reste un problème, et il faut toujours parfois des heures pour en acheter. 38% des stations-services sont toujours fermées dans la région de New York, selon les autorités.

Deux raffineries restent également fermées, celles de Philips 66 et de Hess, dans le New Jersey, Etat voisin de New York où l'essence à la pompe continue à être rationnée.

Jeudi, le gouverneur du New Jersey Chris Christie a annoncé de nouvelles mesures temporaires pour alléger les tensions. Il a autorisé les camions à utiliser du diesel non taxé, en principe réservé aux machines agricoles et aux générateurs.

"C'est une mesure qui aidera le New Jersey à dépasser le manque d'essence temporaire causé par la tempête", a expliqué le trésorier de l'Etat Andrew Sidamon-Eristoff.

Une "micro-ville" pour certains sinistrés de Sandy

A New York des milliers de personnes restent sans électricité et sans chauffage, et parfois sans eau.

Onze centres d'hébergement temporaires restent ouverts, dont parfois dans des gymnases d'école.

Depuis le passage de l'ouragan, plus d'1,6 million de repas ont été distribués ainsi que 400.000 bouteilles d'eau et 86.000 couvertures selon le maire Michael Bloomberg.

Un homme de 78 ans, retrouvé inanimé au pied d'une cage d'escalier, dans un immeuble sans électricité dans les Rockaways (Queens), est devenue la 41e victime attribuée à Sandy à New York.

Sur Long island, une femme de 44 ans est également décédée, victime des émanations de monoxyde de carbone du générateur qu'elle utilisait pour se chauffer, selon la chaîne NBC.

Dans les deux Etats de New York et du New Jersey, le problème du relogement des milliers de personnes qui ne peuvent plus vivre chez elles, temporairement ou définitivement, reste parfois difficile.

Plusieurs centaines de personnes abritées dans des centres d'accueil du New Jersey (est) ont été déplacées mercredi vers un camp d'hébergement temporaire, une "micro-ville" composée de "mobil-homes et de structures mobiles" avec dortoirs, douches et toilettes, selon une porte porte-parole des services sociaux de l'Etat.

Installée près du terrain de courses hippiques de Monmouth Park, cette "micro-ville" peut accueillir jusqu'à 4.000 personnes. Elle héberge actuellement, outre ces centaines de sinistrés de Sandy, quelque 2.000 travailleurs des compagnies d'eau et d'électricité, et forces de l'ordre venus d'autres Etats américains pour aider après Sandy.

bd/jca

Les images aériennes de l'après Sandy
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  • Sandy vu du ciel