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07/11/2012 03:25 EST | Actualisé 07/01/2013 05:12 EST

USA: les démocrates élargissent leur majorité au Sénat

Les démocrates ont étoffé leur majorité au Sénat américain lors des élections législatives mardi, en remportant des sièges dans des Etats plutôt favorables aux républicains, selon des résultats diffusés mercredi.

Le parti du président Barack Obama qui, sous la précédente législature, disposait d'une majorité de 53 sièges contre 47 pour les républicains grâce à l'apport des voix de deux sénateurs non affiliés, était en passe d'améliorer son avantage à 55 contre 45.

Dans le Dakota du Nord (nord-ouest), Heidi Heitkamp, une démocrate qui avait pris ses distances avec Barack Obama sur certains sujets, a battu son adversaire républicain Rick Berg de plusieurs milliers de voix, dans un Etat que les experts pensaient acquis aux républicains.

Dans le Montana, le démocrate Jon Tester, qui contre toute attente avait remporté cet Etat (nord-ouest) en 2006, a pour sa part été réélu.

Les démocrates se sont également illustrés dans l'Indiana et le Missouri, deux Etats qui ont voté pour Mitt Romney mais dans lesquels les candidats républicains ont provoqué des controverses pour des propos sur le viol et l'avortement.

Dans le Massachusetts, où la bataille était très serrée, la démocrate Elizabeth Warren, professeur à Harvard et bête noire de Wall Street, a détrôné le républicain Scott Brown de son siège, longtemps détenu par un membre de la dynastie Kennedy, le démocrate Ted, décédé en 2009.

Deux indépendants ont été élus mardi soir. Dans le Maine (nord-est), l'ancien gouverneur Angus King a remporté le siège d'Olympia Snowe, une républicaine considérée comme l'une des élues la plus centriste du Sénat.

Angus King a affirmé mercredi qu'il devrait bientôt annoncer pour quel parti il se rangerait. Selon toute probabilité, il devrait étoffer le camp démocrate. Le chef de la majorité démocrate au Sénat, Harry Reid, a dit l'avoir contacté mardi soir.

Dans le Vermont (nord-est), un Etat traditionnellement de gauche, le sénateur Bernie Sanders qui se présente lui-même comme un socialiste et qui vote avec le camp démocrate, a facilement été reconduit.

Du côté de la Chambre des représentants, les républicains ont réussi mardi à en garder le contrôle. Mais il restait mercredi encore plusieurs sièges en jeu.

sct/rap/lb

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