NOUVELLES
07/11/2012 05:18 EST | Actualisé 07/01/2013 05:12 EST

Obama toujours le chéri de ces dames, qui entrent en force au Congrès

Barack Obama a été plébiscité mardi par les femmes, très courtisées pendant la campagne et qui sont entrées en force au Congrès avec un nombre record de sièges, tandis que des républicains aux propos contestés sur le viol ont été battus.

Quelque 55% des femmes ont voté pour le président démocrate sortant, soit à peu près autant qu'en 2008 (54%), tandis que 52% des hommes ont choisi le républicain Mitt Romney, a indiqué mercredi le Centre américain sur les femmes et la politique (CAWP) dans un communiqué.

La nouveauté de ce scrutin porte sur le fossé électoral entre hommes et femmes, le plus large jamais atteint depuis 1996, avec 10 points d'écarts entre 55% de femmes qui ont voté Obama contre 45% d'hommes. En 2004 et en 2008, cet écart était de seulement 7 points.

Cette différence entre sexes est notable dans les Etats clés, où il atteint 15 points dans l'Iowa (centre).

L'électorat féminin avait été particulièrement choyé par les deux candidats à la Maison Blanche, engagés dans une bataille très serrée.

Les femmes représentent non seulement 53% des électeurs, mais elles votent aussi en plus grand nombre que les hommes et constituent une plus large part d'électeurs indécis.

Signe de leur importance, les démocrates derniers avaient rendu publique en fin de campagne une vidéo très allusive mettant en scène une actrice invitant les jeunes électrices à partager leur "première fois" avec Barack Obama. Le clip avait enflammé internet et suscité l'ire des républicains.

Si les femmes n'ont pas marqué davantage leur préférence pour le camp démocrate par rapport à 2008, elles ont en revanche fait une entrée en force au Congrès, où elles vont désormais occuper un nombre record de sièges.

Le Sénat, à majorité démocrate, comptera 20 femmes (contre 17 avant l'élection), dont 17 démocrates, sur 100 élus au total. La Chambre des représentants devrait compter 76 femmes (au lieu de 73), dont 56 démocrates, sur 435 élus, selon le CAWP. Il n'y avait que 2 femmes au Sénat en 1991.

Parmi les sénatrices, des figures marquantes ont été élues mardi.

La démocrate Elizabeth Warren, professeur à l'université d'Harvard et bête noire de Wall Street, a détrôné le républicain Scott Brown de son siège dans le Massachusetts (nord-est), longtemps détenu par un membre de la dynastie Kennedy.

Les Américains ont aussi élu au Sénat, plus traditionnel que la Chambre, une première femme ouvertement homosexuelle en la personne de Tammy Baldwin, dans le Wisconsin (nord).

Quatre Etats ont élu une femme au Sénat pour la première fois, dont Hawaï, où Obama a passé une partie de son enfance, avec la démocrate Mazie Hirono.

Les élections législatives ont également été marquées par la défaite au sein de cette prestigieuse assemblée de républicains proches du courant ultraconservateur Tea Party, qui avaient tenu des propos très controversés sur le viol.

Richard Mourdock, qui avait suscité un tollé en déclarant fin octobre qu'une grossesse due à un viol était le signe de la "volonté de Dieu", a été battu dans l'Indiana (nord) par le démocrate Joe Donnelly.

Ses propos avaient été désavoués par Mitt Romney qui avait néanmoins continué à le soutenir. A l'inverse, il avait retiré son soutien à un autre ultra-conservateur du Missouri (nord), Todd Akin, pour des propos sur le "véritable viol".

Le républicain, qui s'était maintenu malgré l'avis contraire de son parti, a été battu par la démocrate sortante, Claire MacCaskill.

Sur un autre thème qui touche les femmes, les électeurs de la Floride (sud-est), gouvernée par les conservateurs, ont rejeté mardi un référendum qui visait à interdire le financement public de l'avortement.

Après avoir été favorable à l'interruption volontaire de grossesse quand il dirigeait le Massachusets, Mitt Romney avait durci sa position pendant la campagne en s'y déclarant hostile, sauf en cas de viol et d'inceste, puis avait tenté un recentrage en fin de campagne.

are/jca

PLUS:afp