Au QG de Mitt Romney, les militants partagés sur les raisons de la défaite

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ROMNEY DEFAITE
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Traits figés, silence absolu: à l'annonce de la réélection de Barack Obama à la Maison Blanche, les militants de Mitt Romney à Boston (Massachusetts) n'ont pas caché leur immense déception, partagés sur les raisons d'une douloureuse défaite.

Quand les présentateurs de la chaîne Fox News annoncent que Barack Obama remporte l'Etat de l'Ohio (nord) et par conséquent la Maison Blanche, les centaines d'invités au se figent face aux écrans qui diffusent des images du quartier général du président sortant à Chicago (nord), où la foule explose de joie.

Les visages fermés sont d'autant plus visibles que la salle du Centre de convention n'a pas fait le plein. Deux jeunes femmes se serrent dans leurs bras. Trois jeunes militants en blasers se tapent sur les épaules et tournent les talons vers la sortie.

"Je suis évidemment déçu", dit tristement Frank, un contributeur du parti républicain de 50 ans. "On savait que ce serait serré".

Mais "il est trop tôt pour synthétiser en quelques phrases toute une campagne", selon le républicain, qui note toutefois avec regret que "les gens aient fini par accepter un nouveau normal pour l'économie".

D'autres ne prennent pas de pincettes pour critiquer directement le candidat, qui n'avait réussi à s'imposer qu'après une longue bataille des primaires.

"On s'est pris une sacrée fessée!" admet Brad Marston, un consultant politique républicain.

Du haut de ses 27 ans, Joe Ryan estime qu'"on savait depuis le début qu'un candidat médiocre ne suffirait pas, mais on s'était rassemblés autour de lui malgré tout".

Dès minuit, le correspondant de Fox News Carl Cameron sur place se lance dans une analyse des multiples positionnements politiques de Mitt Romney.

"Les conservateurs sont déjà en train de dire qu'il n'y avait pas assez de conservatisme" chez Romney, rapporte-t-il, avant d'avancer comme autre explication la stratégie choisie par le candidat de se tenir à un message économique, en négligeant d'attaquer le président sur sa politique étrangère ou les questions de société.

Mais juste après l'annonce des résultats par les grandes chaînes en faveur de Barack Obama, l'ancien lieutenant de George W. Bush Karl Rove lance une petite bombe en direct: il doute de la victoire du président et affirme qu'il est trop tôt pour conclure.

"C'est encore serré", approuve Sarah Jackson, patronne d'une pizzeria, 57 ans. "Mais j'espère encore. Il a mené une très bonne campagne, très puissante".

"Je pense qu'il va rester dans la vie publique", conclut l'entrepreneuse, pleine d'espoir et les yeux brillants, en attendant le discours de Mitt Romney, qui semblait attendre les résultats finaux avant de venir prononcer son discours.

Mitt Romney avait annoncé sa candidature dans une exploitation agricole du New Hampshire (nord-est) en juin 2011.

Depuis, le candidat a fait campagne plus de 16 mois à un rythme infernal, qui avait même contribué à une réapparition temporaire des symptômes de sclérose en plaque chez son épouse Ann, en mars 2012.

Mais la "fessée" de mardi est sans appel: l'ancien gouverneur du Massachusetts a perdu son Etat, ainsi que ce New Hampshire d'où il a lancé sa course à la Maison Blanche, et le Michigan (nord) où il est né et dont le père fut le gouverneur.

"Je n'ai pas vraiment réfléchi à une défaite, je sais que c'est possible car rien n'est jamais sûr en politique, mais bien sûr j'ai une famille et une vie qui sont importants pour moi, que je gagne ou que je perde", avait-il déclaré dans les dernières minutes de sa campagne dans l'avion qui le ramenait mardi soir à Boston.

En début de soirée, Craig Romney, le benjamin des cinq fils Romney, avait raconté aux invités de la soirée électorale qu'après la défaite aux primaires de 2008, Ann Romney avait juré qu'elle ne ferait "plus jamais, plus jamais ça", avant d'inciter fin 2010 son mari à se présenter en 2012.

Peut-être conscient de l'exploit à réaliser et de leur délicate posture, un porte-parole de Mitt Romney concluait samedi dans un sourire: "Enfin, l'un des deux camps est en train de baratiner".

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