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06/11/2012 05:05 EST | Actualisé 06/01/2013 05:12 EST

Mitt Romney, "optimiste", fait campagne jusqu'à la dernière minute

Mitt Romney aura fait campagne jusqu'au bout pour la course à la Maison Blanche 2012, allant jusqu'à consacrer le jour de l'élection mardi à deux dernières réunions dans les Etats clés de l'Ohio et de Pennsylvanie, où il a assuré ses partisans de son optimisme.

Le candidat républicain à la présidentielle a entamé cette journée décisive en allant voter en compagnie de son épouse Ann, peu après 09H00 dans son fief de Belmont dans le Massachusetts (nord-est), se disant très confiant sur l'issue de ce scrutin qui s'annonce serré, selon les derniers sondages.

Pendant que son adversaire démocrate Barack Obama sacrifiait à son rituel d'une partie de basket les jours d'élection, Mitt Romney ne comptait pas perdre de précieuses dernières heures de campagne.

Le candidat républicain s'est ainsi rendu à Cleveland dans l'Ohio (nord), puis à Pittsburgh en Pennsylvanie (est), pour y rencontrer des bénévoles et visiter des locaux de sa campagne. Dans la soirée, il attendra les résultats du vote à Boston, capitale du Massachusetts, dont il fut élu gouverneur dix ans en arrière, le 5 novembre 2002. Il prononcera son discours de victoire ou de défaite depuis le Centre de covention de la ville.

"Je suis très optimiste, non seulement pour les résultats de l'élection, mais aussi pour l'avenir de l'Amérique", a affirmé Mitt Romney à des partisans dans un local de campagne près de Cleveland.

"Tout est en train de se concrétiser aujourd'hui", a-t-il assuré aux salariés et bénévoles, dont beaucoup étaient en train de passer des coups de téléphone pour inciter les électeurs à voter. "Je suis regonflé par l'esprit des gens à travers tout le pays, par l'enthousiasme, le soutien, l'énergie. C'est vraiment incroyable".

Accompagné de son fils Tagg et de son colistier Paul Ryan, il a promis qu'ils étaient "sur le point de changer l'Amérique" et indiqué avoir "hâte d'être à demain, car demain nous commençons notre travail".

Pendant leur étape à Cleveland, un air festif entourait le républicain à l'aéroport, une dizaine d'enfants de la famille Ryan jouant au football américain autour des deux avions des candidats.

Pendant le vol, un porte-parole de Mitt Romney distribuait dans l'avion les derniers pin's aux policiers et journalistes qui suivent le candidat depuis plus d'un an. "On se débarrasse de tout ce qu'il y a dans l'avion, tout doit partir!" a-t-il plaisanté, de bonne humeur.

Soucieux de projeter une image de confiance et d'optimisme, le proche conseiller du candidat, Stuart Stevens, bavardait comme à son habitude avec les journalistes du "Romney Tour", balayant les moqueries du camp démocrate face à cet ultime voyage, le jour même du scrutin.

L'avion de Mitt Romney a ensuite redécollé vers l'avant-dernière étape de la journée: Pittsburgh. Surprise, plusieurs centaines de supporters s'étaient perchés sur un parking à deux étages en bord de piste pour encourager le républicain.

"C'est avec des choses comme ça qu'on sait qu'on va gagner", a commenté, un Mitt Romney soudain solennel.

A la trentaine de bénévoles pendus au téléphone dans un local de Pittsburgh, le candidat les a encouragés à "ne pas dénigrer l'adversaire".

"Le président a mené une bonne campagne, j'estime que c'est un homme bien et je lui souhaite le meilleur ainsi qu'à sa famille (...) mais il est temps de changer de direction", a-t-il affirmé.

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