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06/11/2012 09:23 EST | Actualisé 06/01/2013 05:12 EST

Présidentielle américaine: tout savoir sur le déroulement de l'élection (PHOTOS)

AP
Voters fill out their ballots under a tent at a consolidated polling station for residents of the Rockaways on election day, Tuesday, Nov. 6, 2012, in the Queens borough of New York. Election Day turnout was heavy in several storm-ravaged areas in New York and New Jersey, with many voters expressing relief and even elation at being able to vote at all, considering the devastation. (AP Photo/Jason DeCrow)

ÉLECTIONS AMÉRICAINES - Plus de 200 millions d'électeurs américains sont appelés à élire leur président mardi 6 novembre. Le pays recouvre quatre fuseaux horaires d'est en ouest, sans compter l'Alaska et Hawaï. Les premiers bureaux ont ouvert à 6h du matin heure locale dans certains États de la côte Est (Virginie, New York, New Jersey, New Hampshire...). Sur la côte Ouest, la Californie commencera à voter à 10h, heure de l'Est.

17h : les premiers sondages à la sortie des urnes

À partir de 17h, les chaînes de télévision américaines commenceront à diffuser des extraits des sondages de sorties d'urnes sur les priorités des électeurs, et la composition des votants. Ces données statistiques, recueillies par 25.000 sondeurs répartis dans tous les Etats, serviront aux chaînes à déclarer les vainqueurs de chaque Etat à la fermeture des bureaux de ces Etats. Des résultats partiels de dépouillement pourront être publiés en temps réel par certains Etats, auquel cas les chaînes ont prévu de les afficher à l'écran, sans toutefois tirer de conclusion sur le vainqueur.

18h : les premiers résultats

Les bureaux de vote fermeront à 18h dans certains États de l'Est, la majorité des États de l'Est fermeront à 20h ou 21h . Les derniers bureaux de la côte Ouest fermeront à minuit (heure de l'Est).

Les Américains renouvelleront aussi le Congrès

L'élection présidentielle n'est pas le seul scrutin sur lequel les Américains devront se prononcer : la totalité des 435 sièges de la Chambre des représentants et 33 des 100 sièges du Sénat sont également renouvelés mardi. Les républicains devraient, selon les sondeurs, conserver leur majorité à la Chambre. Au Sénat, les démocrates défendent leur maigre majorité de 53 sièges, mais le contrôle dépendra de quelques courses très serrées dans des Etats comme le Massaschusetts (nord-est), la Virginie (est), l'Indiana (nord) et le Missouri (centre).

Bulletin? Vote électronique? Comment vote-t-on?

Chaque État et chaque comté définit ses propres méthodes de vote. Certains utilisent le papier, d'autres des machines électroniques. Aucune harmonisation n'existe au niveau du pays voire à l'intérieur d'un même État, les comtés étant les responsables de l'organisation du vote. De même, chaque État dispose de ses propres lois pour déclencher un recomptage. En 2000, lors du duel entre Al Gore et George W. Bush, certains comtés de Floride avaient décidé de lancer un recomptage mais pas d'autres. Les règles pour accepter les bulletins arrivés en retard variaient aussi d'un comté à l'autre. En cas de contestation, des armées d'avocats de chaque camp sont prêts à porter leurs recours devant les tribunaux dans chacune des juridictions concernées.

Certains électeurs ont déjà voté il y a des semaines

Plus de 30% des Américains devraient avoir voté avant mardi, par correspondance ou en personne dans des bureaux de vote ouverts depuis parfois plusieurs semaines. Ces votes ne seront dépouillés que mardi. Aux Etats-Unis, le vote anticipé existe depuis l'élection de 2000. C'est le cas de Barack Obama en personne qui a voté jeudi 25 octobre à Chicago, soit 12 jours avant le jour J. Et le vote anticipé a eu beaucoup de succès cette année, pourquoi? "La principale raison est simple: c'est plus pratique!" selon Bruce Cain, professeur de sciences politiques à l'Université de Californie à Berkeley interrogé par L'Express. Selon le site Early Voting, les premiers résultats penchent en faveur de Barack Obama.

Certains électeurs ne pourront pas voter "normalement"

Comme dans d'autres États, de nombreux habitants de l'Ohio ne pourront pas déposer de bulletin normal dans l'urne, pour diverses raisons (non-présentation de preuve d'identité, ou inscription préalable pour voter par anticipation alors qu'ils se présentent physiquement dans le bureau de vote). Ils utiliseront un bulletin "provisoire" qui ne fera pas partie du dépouillement, et qui ne sera compté qu'à partir du 17 novembre en cas de besoin. Si les dépouillements de mardi soir étaient très serrés dans l'État, et si l'élection dépendait de l'Ohio, les résultats de la présidentielle ne seraient donc pas connus avant la deuxième quinzaine de novembre.

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