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05/11/2012 07:16 EST | Actualisé 05/01/2013 05:12 EST

Cameron discute aux Emirats de coopération bilatérale et sécurité régionale

Le Premier ministre britannique David Cameron a discuté lundi aux Emirats arabes unis de la coopération bilatérale et de la sécurité régionale, au premier jour d'une tournée dans la région où il espère établir un partenariat de défense.

M. Cameron s'est entretenu à Dubaï avec son homologue émirati, cheikh Mohamed Ben Rached Al-Maktoum, sur "les moyens de renforcer les relations d'amitié et de coopération entre les deux pays pour les élargir à d'autres domaines, dans l'intérêt des deux peuples", selon l'agence officielle Wam.

"La situation sécuritaire et politique" au Moyen-Orient à la lumière des mutations politiques dans les pays du Printemps arabe a été également abordée selon l'agence, en présence du commandant en chef adjoint des forces armées, cheikh Mohamed Ben Zayed Al-Nahyane, prince héritier d'Abou Dhabi, l'un des sept membres de la fédération des Emirats.

M. Cameron avait auparavant pris son petit déjeuner avec des soldats britanniques stationnés aux Emirats et monté à bord du métro de Dubaï, selon l'ambassade britannique à Dubaï. Dans l'après-midi, il a rencontré des étudiants à l'Université Zayed d'Abou Dhabi.

Après les Emirats, M. Cameron doit se rendre mardi en Arabie saoudite. Dans ces deux pays, où il s'était déjà rendu respectivement en 2010 et 2012, le Premier ministre britannique espère établir un "vrai partenariat" de défense et vendre des avions de combat Eurofighter-Typhoon.

Cette nouvelle visite est le signe de sa volonté de "cimenter des partenariats à long terme avec deux des plus importants alliés stratégiques du Royaume-Uni dans le Golfe", a fait valoir Downing Street dans un communiqué, sans préciser si elle serait l'occasion d'aborder la situation la crise syrienne ou le dossier nucléaire iranien.

Les relations entre Ryad, très critique du régime de Bachar al-Assad, et Damas sont très tendues depuis le début de la révolte qui s'est transformée en conflit armé. Damas accuse l'Arabie saoudite de soutenir la rébellion et de lui fournir des armes.

L'Iran, qui entretient également des rapports tendus avec Ryad, affiche de son côté un soutien sans faille au régime syrien.

Selon Downing Street, David Cameron, accompagné d'une délégation d'hommes d'affaires, entend "mettre en avant l'industrie britannique de défense" et "faire la promotion" des avions de combat Eurofighter.

L'Eurofighter-Typhoon est produit par un consortium formé par le groupe européen EADS, le Britannique BAE Systems et l'italien Alenia/Finmeccanica.

Londres espère en vendre plus d'une centaine d'appareils dans la région dans l'année à venir, ce qui pourrait représenter une manne de "plus de 6 milliards de livres (7,4 mds d'euros) pour les entreprises britanniques", souligne Downing Street.

Londres voudrait aussi persuader les Emirats d'adopter l'Eurofighter pour remplacer leur flotte actuelle de Mirage français, avec la volonté d'établir à plus long terme "une collaboration pour le développement de la prochaine génération d'équipement militaire aérospatial".

Les Emirats ont déjà manifesté leur intérêt pour jusqu'à 60 avions, selon Downing Street.

La tournée de M. Cameron comprend également au moins une autre étape dans la région, mais elle n'a pas encore été communiquée pour des raisons de sécurité. Il rentrera mercredi à Londres, où il doit rencontrer la chancelière allemande Angela Merkel dans la soirée.

bur/tm/fc

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