NOUVELLES
04/11/2012 11:14 EST | Actualisé 04/01/2013 05:12 EST

A J-2 de l'élection, Obama et Romney dans un sprint final très serré

L'avant-dernier jour de la campagne présidentielle américaine s'effectuait dimanche à un rythme infernal pour Barack Obama et Mitt Romney, ce dernier pariant sur la Pennsylvanie pour tenter d'augmenter ses chances, alors que les deux candidats sont à égalité selon un dernier sondage national.

A 60 heures du début des premiers dépouillements, les sondages nationaux montrent toujours une course extrêmement serrée entre l'ancien gouverneur du Massachusetts (nord-est) et le président démocrate sortant. La dernière enquête publiée dimanche par ABC News/Washington Post place ainsi Barack Obama et Mitt Romney à 48% chacun des intentions de vote.

A J-2 du scrutin, la course à la présidentielle 2012 apparaît comme l'une des plus serrée de l'histoire, même si le sortant semble toujours le mieux placé pour l'emporter vu la prééminence que lui accordent les sondages dans les Etats les plus cruciaux.

"Deux jours! Deux jours et nous nous mettrons au travail!", a lancé M. Romney lors d'une réunion électorale à Des Moines, dans l'Iowa (centre-nord).

"Le pouvoir n'est plus entre nos mains. Les voyages, tout ce que nous faisons, ça n'a plus d'importance", a affirmé M. Obama samedi soir à Bristow en Virginie (est). "C'est à vous, c'est aux volontaires (...), vous avez le pouvoir. C'est ainsi que la démocratie est censée fonctionner".

Dimanche matin sur la chaîne ABC, son conseiller politique David Plouffe a concédé qu'il s'agissait d'une course "très serrée" mais selon lui le président garde "une avance importante" dans les Etats clés et les votes anticipés lui ont aussi été bénéfiques.

"Le vote anticipé a très bien marché pour nous. Nous pensons finir avec un élan fort en notre faveur (...) Je suis confiant qu'il sera réélu", a-t-il dit.

M. Obama poursuivait dimanche sa course effrénée, avec 8.000 km au programme pour cinq Etats en 20 heures. Tôt le matin, après un court repos à la Maison Blanche, il a grimpé dans Air Force One, direction le New Hampshire. Il s'agit du seul Etat d'un Nord-Est largement acquis aux démocrates que M. Romney peut espérer mettre dans son escarcelle pour parvenir au seuil des 270 "grands électeurs" sur 538, dans un système de suffrage universel indirect qui met les Etats indécis en vedette.

A Concord, M. Obama s'exprimera après l'ancien président Bill Clinton. Il poursuivra sa journée par la région de Fort Lauderdale en Floride, le "Graal" de la carte électorale avec ses 29 grands électeurs. L'Etat du Sud-Est est resté dans l'histoire pour avoir décidé de l'élection sur le fil de George W. Bush en 2000.

Mais en 2012, c'est plutôt l'Ohio (nord) qui est courtisé. MM. Obama et Romney ont prévu de s'y rendre à nouveau dimanche. Le président sortant, crédité de 2,9 points d'avance en moyenne dans les sondages, y était déjà vendredi et samedi, et y reviendra lundi, tout comme son adversaire.

M. Obama doit prononcer son dernier discours de dimanche à Aurora dans la banlieue de Denver (Colorado, ouest) avant de passer ce qui restera de la nuit dans le Wisconsin (nord).

De son côté, et malgré le passage obligé par l'Ohio, verrou qu'il doit faire sauter s'il veut garder ses chances de succéder le 20 janvier 2013 à M. Obama, M. Romney a choisi de consacrer quelques heures à la Pennsylvanie (est), un Etat qu'aucun des candidats n'avait jusqu'ici jugé utile de solliciter sérieusement.

Il s'agit pour lui "d'agrandir la carte" électorale pour parvenir aux 270 grands électeurs au cas où l'Ohio voisin lui ferait défaut.

Les républicains ont effectué ces derniers jours des achats d'espaces publicitaires dans cet Etat gagné par M. Obama en 2008 mais où un républicain a été élu gouverneur deux ans plus tard.

Les démocrates, tout en tournant en dérision cette tentative "désespérée" de leurs adversaires, ont aussi acheté des publicités en Pennsylvanie et dépêcheront M. Clinton sur place lundi.

Les derniers discours de la campagne de réélection de M. Obama lundi sont prévus dans les capitales du Wisconsin, de l'Ohio et de l'Iowa. En soirée, il se rendra à Chicago, son fief de l'Illinois (nord), où il passera la journée du scrutin, même s'il a déjà voté de façon anticipée fin octobre.

De son côté, M. Romney attendra mardi les résultats à Boston (Massachusetts, nord-est), au lendemain d'une dernière journée de campagne qui l'aura mené de Floride, en Virginie, puis dans l'Ohio et le New Hampshire.

tq-sam/lb

PLUS:afp