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02/11/2012 12:18 EDT | Actualisé 02/01/2013 05:12 EST

USA: les trois réacteurs à l'arrêt après Sandy ont redémarré (ministère)

Les trois réacteurs nucléaires mis à l'arrêt dans le nord-est des Etats-Unis après le passage de l'ouragan Sandy ont redémarré, a annoncé le ministère de l'Energie vendredi.

"A 7H00 du matin (11H00 GMT), l'autorité de sûreté nucléaire a rapporté que tous les réacteurs du nord-est des Etats-Unis qui avaient été arrêtés en raison de l'impact de l'ouragan Sandy avaient redémarré et augmentaient peu à peu leur production", a précisé le ministère, notant que 3,6 millions de foyers restaient privés de courant contre plus de 8 millions au plus fort de la crise.

Les violentes intempéries qui ont frappé la côte est du pays avaient conduit à la mise à l'arrêt lundi et mardi de ces trois réacteurs (une dans le New Jersey, deux dans l'Etat de New York) dont le système de refroidissement avait été partiellement endommagé par la montée des eaux.

Une procédure d'alerte avait également été déclenchée entre lundi et mercredi sur la centrale d'Oyster Creek (New Jersey), la plus vieille centrale nucléaire des Etats-Unis, en raison des pluies diluviennes qui s'étaient abattues dans la région.

Le ministère de l'Energie précise par ailleurs dans son communiqué que les centrales dont l'activité avait été restreinte après le passage de Sandy fonctionnaient désormais à "plein régime".

Les 104 réacteurs nucléaires en activité aux Etats-Unis fournissent 20% des besoins en électricité du pays.

jt/sl/rap

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