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01/11/2012 06:41 EDT | Actualisé 01/01/2013 05:12 EST

Le métro reprend partiellement à New York, distribution d'un million de repas gratuits

AP

Le trafic du métro a partiellement repris à New York jeudi mais les problèmes s'aggravaient pour les 600.000 foyers toujours privés d'électricité après le passage de Sandy, et les autorités ont annoncé la distribution d'un million de repas gratuits aux habitants les plus fragilisés.

Le bilan des morts dans la ville s'est alourdi à 40 personnes.

Le gouverneur de l'Etat Andrew Cuomo a annoncé qu'un million de repas allaient être distribués à New York. Le maire Michael Bloomberg, a précisé que 400 membres de la garde nationale et 150 volontaires allaient aller frapper aux portes dans les immeubles pour apporter ces repas, notamment aux personnes âgées qui ne peuvent pas descendre de chez elles faute d'ascenseur.

La Croix-Rouge a de son côté annoncé avoir déployé 12 cuisines mobiles capables de préparer 200.000 repas par jour.

Certains quartiers n'auront pas d'électricité jusqu'au 11 novembre, a prévenu le distributeur local Con Edison. Mais le courant devrait être rétabli d'ici à samedi dans le sud de Manhattan, entièrement paralysé faute d'électricité depuis le passage de Sandy dans la nuit de lundi à mardi.

Le métro a partiellement repris, gratuit pour deux jours, au grand soulagement d'une ville complètement asphyxiée la veille par les voitures.

Mais la reprise ne concerne que 14 des 23 lignes du réseau, qui habituellement transporte 5,5 millions de voyageurs par jour. Et il ne descend pas au delà de la 34e rue, le sud de Manhattan restant toujours privé d'électricité.

Un co-voiturage obligatoire, avec au moins trois personnes par véhicule, a été mis en place pour les ponts vers Manhattan.

Trouver de l'essence est devenu un cauchemar dans la région, notamment dans le New Jersey voisin, durement éprouvé par la tempête Sandy. Dans cet état, 1,8 million de personnes, soit près du quart de la population restent sans électricité, et le gouverneur Chris Christie a parlé de dégâts "incalculables". Le front de mer est méconnaissable.

Dans le nord de l'Etat, des files de centaines de voitures se sont formées devant les rares stations-services ouvertes. Mais les piétons étaient aussi nombreux, venus avec leurs jerricans, pour essayer de faire fonctionner leurs générateurs.

La situation reste très difficile dans tout le sud de Manhattan, habituellement si animé.

Les téléphones portables souvent ne passent pas, les magasins restent fermés, et faute d'éclairage public, les bus ne s'y hasardent plus la nuit.

Au total, quelque 654.000 personnes restaient sans courant jeudi à New York.

Le froid ajoute au souci de la population des quartiers sans électricité, qui doit composer avec des magasins fermés --comment manger dans ces conditions?-- l'absence de transports en commun, parfois d'eau et de chauffage dans les gratte-ciels.

Des distributions de nourriture et de vêtements ont commencé à se mettre en place, notamment devant certaines églises, et quelque 6.000 personnes étaient toujours réfugiées dans les 76 centres d'accueil ouverts dans des écoles.

Sandra, qui refuse de donner son nom, habite au 19e étage d'un immeuble sans eau ni électricité. Elle est enceinte de huit mois et demi. Elle est restée bloquée chez elle de dimanche à mercredi. "Pour descendre les escaliers ce n'est pas un problème, mais pour monter, je vais à un rythme de grand-mère, je n'ai pas envie de déclencher l'accouchement", dit-elle.

L'ouragan Sandy a aussi causé des dégâts importants au siège des Nations unies à New York, ont indiqué des responsables jeudi. Il a provoqué un incendie et une importante inondation au sous-sol du bâtiment, qui a rouvert après trois jours de fermeture.

Un concert de solidarité en faveur des victimes de l'ouragan Sandy, avec la participation de vedettes comme Bruce Springsteen ou Sting, a été annoncé pour vendredi soir par la chaîne de télévision NBC. Les fonds récoltés seront versés à la Croix-Rouge pour aider les sinistrés.

bd/mdm

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