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01/11/2012 05:21 EDT | Actualisé 01/01/2013 05:12 EST

Plainte de l'ex-coureur Paul Kimmage contre Verbruggen et McQuaid

Le journaliste et ancien coureur cycliste irlandais Paul Kimmage a annoncé jeudi avoir adressé à la justice suisse une plainte pénale contre Hein Verbruggen et Pat McQuaid, respectivement ancien et actuel président de l'Union cycliste internationale (UCI).

Kimmage, ancien coureur reconverti dans le journalisme après avoir dénoncé les pratiques du monde cycliste, a indiqué sur son compte Twitter avoir "déposé une plainte et dénonciation pénales contre Hein Verbruggen et Pat McQuaid".

"J'ai entamé cette procédure non pas pour moi Paul Kimmage, mais en l'honneur de tous les lanceurs d'alerte qu'ont été Stephen Swart, Frankie Andreu, Floyd Landis, Christophe Bassons, Nicolas Aubier, Gilles Delion, Graeme Obree et chaque cycliste qui a eu le courage dire la vérité au nom du sport qu'ils aiment et qui en retour ont été traités de lâches et d'ordures par Verbruggen et McQuaid", ajoute l'ancien coureur.

Un communiqué des avocats suisses de Kimmage précise que ce dernier a adressé "au Ministère public de l'Est vaudois à Vevey en Suisse (ndlr: pays où se trouve le siège de l'UCI), une plainte et dénonciation pénales contre Hein Verbruggen, Pat McQuaid et contre inconnu, personnes contre lesquelles Paul Kimmage sollicite l'ouverture d'une procédure pénale pour calomnie/diffamation, dénigrements et forts soupçons d'escroquerie."

"Paul Kimmage se plaint d'avoir été publiquement traîné dans la boue, d'avoir été traité de menteur et d'avoir été accusé de commettre des actes attentatoires à l'honneur après qu'il avait fait publier une interview de Floyd Landis dans laquelle ce dernier dénonçait les pratiques des plus hauts dirigeants de l'Union cycliste internationale (UCI)", poursuit le communiqué.

Paul Kimmage avait été poursuivi en justice par l'UCI pour cette interview, avant que la Fédération internationale ne suspende son action fin octobre en attendant les conclusions d'une commission indépendante.

"Paul Kimmage porte à la connaissance des autorités pénales suisses les forts soupçons qui pèsent à tout le moins sur Hein Verbruggen d'avoir fourni directement ou indirectement à Lance Armstrong une assistance indispensable à lui permettre d'encaisser pendant des années des montants considérables en et hors compétition alors qu'il était dopé", ajoute le communiqué.

Dégoûté par le milieu du cyclisme, Paul Kimmage a mis un terme à sa carrière en 1989 pour se tourner vers le journalisme, après avoir participé notamment à trois Tours de France (1986, 1987 et 1989).

jde/el

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