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01/11/2012 11:47 EDT | Actualisé 01/01/2013 05:12 EST

Le métro reprend partiellement à New York, mais les problèmes demeurent

Le métro a partiellement repris à New York jeudi mais les problèmes s'aggravent pour les 600.000 personnes toujours privées d'électricité, et trouver de l'essence est devenu un cauchemar dans la région, trois jours après l'ouragan Sandy.

Le bilan des morts à New York s'est alourdi à 37 personnes, et le maire de New York, Michael Bloomberg, a annoncé jeudi que la ville allait commencer à distribuer des milliers de bouteilles d'eau et de repas dans les quartiers les plus touchés.

Certains n'auront pas de courant jusqu'au 11 novembre, a précisé le distributeur Con Edison.

Le métro a partiellement repris, gratuit pour deux jours, au grand soulagement d'une ville complètement asphyxiée la veille par les voitures.

Mais la reprise ne concerne que 14 des 23 lignes de métro, qui habituellement transporte 5,5 millions de voyageurs par jour. Et il ne descend pas au delà de la 34e rue, le sud de Manhattan restant toujours privé d'électricité.

Un co-voiturage obligatoire, avec au moins trois personnes, a été mis en place pour les véhicules qui empruntent les ponts vers Manhattan.

Mais cela n'a pas empêché les embouteillages.

Trouver de l'essence est devenu un cauchemar dans la région, notamment dans le New Jersey voisin, durement éprouvé par la tempête Sandy. Dans cet état, 1,8 million de personnes, soit près du quart de la population restent sans électricité, et le gouverneur Chris Christie a parlé de dégâts "incalculables". Le front de mer est méconnaissable.

Dans le nord de l'Etat, des files de centaines de voitures se sont formées devant les rares stations service ouvertes, a constaté un journaliste de l'AFP. Mais les piétons étaient aussi nombreux, venus avec leurs jerricans, pour essayer de faire fonctionner leurs générateurs.

La situation reste très difficile dans tout le sud de Manhattan, habituellement si animé, et transformé en ville fantôme faute d'électricité.

Les téléphones portables souvent ne passent pas, les magasins restent fermés, et faute d'éclairage public, les bus ne s'y hasardent plus la nuit.

Au total, quelque 654.000 personnes restent sans courant à New York, dont 227.000 à Manhattan.

Le froid ajoute au souci de la population des quartiers touchés, qui doit composer avec des magasins fermés - comment manger dans ces conditions - l'absence de transports en commun, parfois d'eau et de chauffage dans les gratte-ciels.

Sans eau ni électricité, sans ascenseur, sans chauffage et sans téléphone, la vie peut rapidement virer au cauchemar, notamment pour les personnes âgées.

Des distributions de nourriture et de vêtements ont commencé à se mettre en place, notamment devant certaines églises, et quelque 6.000 personnes sont toujours réfugiées dans les 76 centres d'accueil ouverts dans des écoles.

Sandra, qui refuse de donner son nom, habite au 19e étage d'un immeuble sans eau ni électricité. Elle est enceinte de huit mois et demi. Elle est restée bloquée chez elle de dimanche à mercredi. "Pour descendre les escaliers ce n'est pas un problème, mais pour monter, je vais à un rythme de grand-mère, je n'ai pas envie de déclencher l'accouchement", dit-elle.

Un concert de solidarité en faveur des victimes de l'ouragan Sandy, avec la participation de vedettes comme Bruce Springsteen ou Sting, a été annoncé pour vendredi soir par la chaîne de télévision NBC. Les fonds récoltés seront versés à la Croix-Rouge américaine afin d'aider les sinistrés.

bd/rap

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