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31/10/2012 01:07 EDT | Actualisé 31/12/2012 05:12 EST

Un Américain exécuté au Dakota du Sud après avoir renoncé à faire appel

Un Américain de 60 ans, qui réclamait d'être exécuté pour l'enlèvement, le viol et le meurtre d'une fillette, a été mis à mort tard mardi soir au Dakota du Sud (nord), a-t-on appris mercredi de source pénitentiaire.

Il s'agit de la deuxième exécution en quinze jours dans cet Etat, qui n'avait auparavant exécuté aucun condamné en cinq ans. C'est la quatrième exécution en 65 ans au Dakota du Sud, où un moratoire était en place de 1947 à 2007.

De nombreuses voix, y compris l'Union européenne, s'étaient élevées contre cette exécution et la précédente dans cet Etat, celle d'Eric Robert, exécuté le 15 octobre après avoir également refusé de faire appel.

De nombreux militants anti-peine de mort s'étaient rassemblés mardi soir devant la prison de Sioux Falls où la nouvelle exécution a eu lieu.

La mort par injection létale de Donald Moeller a été prononcée à 22H24 locales (03H24 GMT mercredi), a indiqué à l'AFP un porte-parole des services pénitentiaires du Dakota du Sud. Il a été exécuté en présence des parents de la petite victime.

Ce sexagénaire avait été condamné à mort en 1992 pour l'enlèvement, le viol et le meurtre d'une fillette de 9 ans.

Après avoir clamé son innocence depuis les faits en 1990, Donald Moeller avait finalement admis début octobre avoir violé et poignardé la fillette après l'avoir enlevée d'un supermarché où elle était allée acheter des bonbons. Il avait renoncé à faire appel et déclaré qu'il méritait la peine de mort.

La France a condamné mercredi cette exécution et "exhorté les autorités du Dakota du Sud à rétablir le moratoire et à engager un débat sur l'abolition de la peine capitale", selon le porte-parole du Quai d'Orsay, Philippe Lalliot.

"Comme le ministre des Affaires étrangères, M. Laurent Fabius l'a déclaré solennellement à l'occasion du lancement de la campagne en faveur de l'abolition universelle, la France réaffirme son opposition constante à la peine de mort, en tous lieux et en toutes circonstances", a-t-il ajouté.

La représentante de l'UE pour les Affaires étrangères, Catherine Ashton, avait demandé la grâce de Donald Moeller, ainsi que celle d'Eric Robert, exécuté pour le meurtre d'un gardien de prison.

"Je constate qu'il n'y a eu aucune exécution dans cet Etat depuis 2007. Je demande donc aux autorités compétentes et au gouverneur du Dakota du Sud de maintenir le moratoire qui était en place de facto et de gracier les deux détenus", a-t-elle déclaré.

Il s'agit de la 34e exécution cette année aux Etats-Unis, selon le Centre d'information sur la peine capitale (DPIC).

chv/bdx

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