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31/10/2012 07:27 EDT | Actualisé 31/12/2012 05:12 EST

Les Rockets accordent un contrat de cinq ans et 80 millions $ US à James Harden

HOUSTON - James Harden a accepté un contrat de cinq saisons et 80 millions $ US avec les Rockets de Houston.

Les Rockets avaient mis la main sur le «sixième joueur» par excellence de la NBA samedi soir lors d'un échange avec le Thunder d'Oklahoma City. Harden devait être de la formation partante des Rockets mercredi soir, face aux Pistons de Detroit.

Les Rockets ont aussi exercé les options aux contrats des attaquants Marcus Morris et Patrick Patterson en vue de la saison 2013-2014.

Le directeur général des Rockets Daryl Morey a qualifié Harden de joueur autour duquel on peut bâtir une équipe, lors d'une conférence de presse plus tôt cette semaine. Il deviendra la pièce maîtresse des Rockets après avoir été un joueur de soutien derrière Kevin Durant et Russell Westbrook avec le Thunder.

Harden a inscrit en moyenne 16,8 points, 4,1 rebonds et 3,7 aides avec le Thunder la saison dernière. Il a été de la formation partante lors de seulement sept matchs en trois saisons avec Oklahoma City, mais a tout de même joué un rôle important.

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