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31/10/2012 10:37 EDT | Actualisé 31/12/2012 05:12 EST

Après Sandy, New York sort péniblement la tête de l'eau

New York a retrouvé mercredi un vernis de normalité, avec la réouverture progressive de deux aéroports, celle de la Bourse et l'annonce d'une reprise limitée du métro, mais la moitié de Manhattan était sans électricité deux jours après le passage de l'ouragan Sandy.

Le métro, à l'arrêt depuis dimanche, et qui transporte chaque jour quelque 5,5 millions de passagers, recommencera à circuler de manière "limitée" jeudi matin, a confirmé le maire Michael Bloomberg. Les bus, gratuits, circulent à nouveau presque normalement, mais Manhattan menaçait d'être asphyxiée mercredi par les voitures. M. Bloomberg a prévenu qu'elles ne seraient plus autorisées à utiliser les ponts venant de l'Est si elles ne transportaient pas au moins trois passagers.

Il a également annoncé que les écoles resteraient fermées jeudi et vendredi, mais confirmé que le fameux marathon de New York aurait bien lieu dimanche.

Et alors que 650.000 New-Yorkais restent privés d'électricité, dont 230.000 dans la partie sud de Manhattan, il a exprimé l'espoir que le courant "soit largement rétabli d'ici dimanche".

Soucieux de montrer que sa ville avait redémarré, après la méga-tempête qui y a fait 24 morts, M. Bloomberg a lui même sonné la cloche de la Bourse à 09H30 (13H30 GMT), fermée pendant deux jours.

Les aéroports internationaux John F. Kennedy et Newark Liberty ont rouvert, mais le service est resté très limité et les passagers étaient invités à se renseigner avant de s'y rendre.

Malgré les difficultés, les New-Yorkais, ont repris tant bien que mal le chemin du travail.

Les bus étaient bondés mercredi, les milliers de taxis pris d'assaut, et certaines avenues complètement embouteillées.

Dans le nord de Manhattan, les camions de livraison étaient de retour, tout comme les petits chariots ambulants devant lesquels patientaient parfois de longues files de touristes.

Nombre de magasins et de restaurants ont aussi rouvert, ainsi que les musées, et le Lincoln Center offrait mercredi soir un opéra au titre de circonstance, "The Tempest" de Thomas Ades.

Mais toute la moitié sud de Manhattan, en dessous de l'Empire State Building, restait privée d'électricité, offrant à la nuit tombée la vision fantômatique de milliers de gratte-ciels plongés dans le noir, et de rues sans éclairage public, surveillées par des voitures de police.

Dans cette partie de la ville, un troisième hopital, le Bellevue, qui fonctionnait grâce à des générateurs et dont les sous-sols avaient été envahis de millions de litres d'eau durant Sandy, a dû être complètement évacué mercredi de ses 500 malades.

Les magasins, bars et restaurants, habituellement si animés, étaient toujours fermés. La parade d'Halloween dans Greenwich village a été reportée à une date non précisée.

Dans les immeubles résidentiels, les habitants privés d'électricité et parfois d'eau, sont souvent partis loger ailleurs.

Mais ceux qui sont restés s'organisent au mieux, remontant régulièrement vers le nord pour acheter à manger et charger téléphones et ordinateurs, indispensables à leur quotidien.

Certains immeubles ont organisé une distribution gratuite de lampes de poche et d'eau, d'autres ont même installé des toilettes portables pour leurs résidents privés d'eau.

Dans le quartier huppé de Chelsea, Daniel Lekner doit grimper 20 étages à pied pour rentrer chez lui. "C'est un bon entraînement", dit le jeune Allemand. "Je cours le marathon dimanche".

bd/rap

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