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30/10/2012 05:40 EDT | Actualisé 30/12/2012 05:12 EST

USA: plus de 356 cas de méningite fongique recensés, dont 28 décès

Les Etats-Unis comptent désormais 356 cas de méningite fongique, dont 28 décès, dus à des injections de stéroïdes contaminés et à deux autres médicaments, selon le dernier décompte des autorités sanitaires publié mardi.

Un précédent bilan faisait état vendredi de 331 contaminations dont 25 morts. Sept autres personnes avaient par ailleurs déclaré une méningite après avoir reçu ces injections dans les articulations.

Jeudi dernier l'autorité de régulation des produits alimentaires et des médicaments (FDA) avait confirmé que cette méningite rare et non transmissible résultait bien d'un champignon parasite découvert dans des injections de stéroïdes provenant de la société de préparation des médicaments, New England Compounding Center (NECC), ainsi que dans deux autres produits préparés par cette dernière.

Plus de 14.000 personnes dans 23 Etats pourraient ainsi potentiellement avoir reçu une injection de stéroïdes contaminée, a mis en garde la FDA. Près de la totalité de ces personnes ont été contactées par les autorités sanitaires.

Ces injections épidurales de stéroïdes sont destinées à traiter le mal au dos provoqué surtout par des hernies discales ou des douleurs articulaires.

Les deux nouveaux produits mis en cause sont, pour l'un, une solution destinée à immobiliser les muscles cardiaques durant une opération chirurgicale du coeur et, pour l'autre, un autre type d'injection de stéroïdes.

Généralement, les symptômes de la méningite apparaissent entre une et quatre semaines après l'injection de stéroïdes contaminée mais dans certains cas cela peut aller jusqu'à plusieurs mois, selon les autorités.

bur-rap/mdm

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