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30/10/2012 10:50 EDT | Actualisé 30/12/2012 05:12 EST

Tempête tropicale: les vents ont provoqué des pannes au Québec et en Ontario

MONTRÉAL - La méga-tempête tropicale Sandy qui s'est abattue sur des secteurs du centre et de l'est du Canada, déferlant d'imposantes rafales de ventes et de fortes pluies, avait commencé à s'épuiser mardi, bien que ses répercussions se feront sentir pendant encore quelques jours.

Des vents forts, atteignant les 75 km/h dans la région de Montréal et de 75 à 90 km/h dans celles de Trois-Rivières et Québec, ont balayé l'ouest du Québec, provoquant de nombreuses pannes de courant. Peu après 22 heures, mardi, 3700 clients étaient toujours privés d’électricité, principalement dans les régions des Laurentides et de Lanaudière.

Au plus fort de l'événement, dans la nuit de lundi à mardi, Hydro-Québec faisait état de quelque 50 000 clients sans électricité.

Dans son plus récent bilan, Hydro-Québec précise que les pannes ont été essentiellement provoquées par les forts vents qui occasionnent des bris sur ses équipements aériens. À certains endroits, des travaux d'émondage sont requis avant de pouvoir réalimenter les clients.

Hydro-Québec a déployé une centaine d'équipes sur le terrain afin de remédier à la situation, et prévoit que l'ensemble de la clientèle touchée recouvra l'électricité d'ici la fin de la soirée et cette nuit.

Par ailleurs, des avertissements d'onde de tempête étaient toujours en vigueur en fin d'après-midi pour la région de Gaspé et Percé. Environnement Canada faisait était d'un risque de déferlement de vagues le long du Saint-Laurent pour cette région ainsi que pour celle de Sept-Îles - Port-Cartier sur la Côte-Nord.

La plupart des régions ont cependant été épargnées par les pluies abondantes, sauf celle de Charlevoix, où plus de 40 millimètres de pluie ont été enregistrés.

En Ontario, les régions du sud et de l'est de la province ont également été affectées par les vents violents. On estime qu'environ 150 000 personnes ont été privées d'électricité.

On déplore par ailleurs une perte de vie alors qu'une femme a été frappée par un panneau emporté par le vent, à Toronto, lundi soir. Des vents d'environ 65 km/h emportaient des débris dans une aire de stationnement de l'ouest de la ville où la victime marchait.

D'importantes précipitations étaient également attendues dans les provinces maritimes.

Du côté des transports aériens, les liaisons vers Toronto ont été rétablies mais la plupart des vols vers les villes du nord-est des États-Unis, notamment New York et Washington, ont été annulés.

Quant au service de traversier Matane - Baie-Comeau, qui avait été interrompu lundi, il a pu reprendre mardi.

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