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30/10/2012 01:26 EDT | Actualisé 30/12/2012 05:12 EST

Le marathon de New York menacé par la tempête Sandy

NEW YORK, États-Unis - Le mythique marathon de New York doit avoir lieu dimanche prochain, mais le passage de la tempête Sandy pourrait perturber le déroulement de la course et empêcher les participants venus du monde entier d'y participer à cause des perturbations du trafic aérien.

Mardi, les organisateurs de l'événement, qui attire en moyenne 47 000 participants, dont 20 000 étrangers, restaient prudents. «Nous nous concentrons actuellement sur les efforts de rétablissement, et nos pensées vont à tous ceux qui sont touchés par la tempête. S'il vous plaît, restez en sécurité, nous vous tiendrons au courant plus tard dans la journée, quand nous aurons plus d'informations.»

«Nous avons beaucoup de chance que le marathon n'ait pas lieu aujourd'hui», a déclaré lundi soir Mary Wittenberg, présidente des New York Road Runners (NYRR), qui organise l'événement. «Le temps est avec nous» pour préparer la course et laisser aux compétiteurs le temps d'arriver à New York une fois la tempête passée, a-t-elle ajouté.

La priorité des organisateurs est d'acheminer les coureurs professionnels jusqu'à New York, mais aussi d'accueillir plus de 20 000 amateurs venus de l'étranger, alors que les trois aéroports new-yorkais sont fermés depuis lundi soir.

En tout cas, le tracage de la ligne d'arrivée, prévu mercredi, a été annulé, et la course des enfants prévue jeudi aura lieu à l'intérieur, et non plus dans Central Park.

L'heure de récupération des dossards a été retardée, et pour ceux qui ne pourraient pas arriver à temps, le délai d'annulation et d'inscription au marathon de l'année prochaine a été repoussé de mercredi à samedi. Le tracé du marathon qui traverse cinq quartiers de la ville évite les zones les plus touchées par les inondations, mais en cas de problème, le NYRR prévoit comme chaque année des parcours de rechange.

La principale préoccupation des organisateurs concerne les différents itinéraires empruntés par les participants pour se rendre sur la ligne de départ, ainsi que les chutes d'arbres dans Central Park, où se déroule l'arrivée du marathon. Mais les 700 employés et 800 bénévoles du marathon disposent toujours d'un réservoir d'heures supplémentaires pour la préparation de la course. «Nous restons extrêmement confiants pour un incroyable week-end à venir», a déclaré Mary Wittenberg.

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