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29/10/2012 07:43 EDT | Actualisé 29/12/2012 05:12 EST

Sandy: Mitt Romney annule des réunions électorales mais reste sur le terrain

Le candidat républicain à la Maison Blanche Mitt Romney a annulé ses réunions électorales prévues lundi soir et mardi à cause de l'ouragan Sandy, mais il reste sur le terrain où il devrait continuer d'apparaître, à huit jours de la présidentielle.

"Le gouverneur Romney estime que c'est un moment de rassemblement pour le pays et ses dirigeants de façon à venir en aide aux Américains qui sont menacés", a annoncé Gail Gitcho, porte-parole de Mitt Romney, dans un communiqué lundi.

L'annulation de réunions électorales complique la fin de campagne du républicain, qui doit encore combler un léger mais persistant retard dans les sondages des Etats clés comme l'Ohio (nord), où une victoire est quasi-indispensable à son entrée à la Maison Blanche.

Malgré l'approche de l'ouragan, Mitt Romney a maintenu sa réunion de lundi dans cet Etat avant de se rendre plus tard à Davenport dans l'Iowa (centre). C'est seulement en fin de journée, après un ultime discours par téléconférence avec des électeurs de l'Ohio depuis un aéroport près de Davenport, qu'il a cessé ses activités électorales. Il dort ce soir dans l'Ohio.

Ses collaborateurs ont précisé que sa campagne n'était pas suspendue et que d'autres déplacements auraient bien lieu, sous une forme différente.

"Je veux mentionner que notre coeur et nos prières vont aux gens qui se trouvent sur le chemin de la tempête. Sandy est un ouragan qui sera vraisemblablement dévastateur, beaucoup de gens vont passer un mauvais moment à cause de la fureur de Sandy", a déclaré le candidat à Avon Lake (Ohio), avant d'appeler ses partisans à faire des dons à la Croix Rouge.

"Si vous pouvez envoyer un peu d'argent à la Croix Rouge, allez-y pour que nous puissions faire tout ce qui est en notre pouvoir pour aider ceux qui sont affectés par cette tempête", a-t-il ajouté à Davenport.

Lors des deux étapes, après avoir évoqué les personnes menacées par Sandy, il a déroulé son discours habituel de campagne, dénonçant le bilan économique du président sortant Barack Obama.

Son conseiller Kevin Madden a précisé que Mitt Romney s'était entretenu par téléphone avec l'administrateur adjoint de l'Agence fédérale chargée des situations de crise (FEMA), des responsables du service météorologique national et du ministère de la Sécurité intérieure.

Sur son site de campagne, un lien a été ajouté vers le site de la Croix Rouge. Les envois de courriels aux électeurs des Etats de la côte Est (Caroline du Nord, Virginie, la capitale Washington, Maryland, Pennsylvanie, New Jersey, New York) ont été suspendus, tout comme ceux de la campagne Obama. Les locaux de campagne en Virginie accepteront les dons en nature pour venir en aide aux victimes.

Les déplacements initialement prévus dans le Wisconsin (nord) lundi soir, et dans l'Ohio et le New Hampshire (nord-est) mardi ont été annulés, ainsi que ceux de son colistier Paul Ryan mardi. Aucun détail n'a été fourni sur l'emploi du temps des deux hommes pour les prochains jours.

L'image du républicain poursuivant sa campagne aurait pu paraître déplacée à huit jours de l'élection présidentielle, alors que Barack Obama est rentré lundi à Washington après avoir annulé la totalité de ses déplacements de lundi et mardi.

Dans un message diffusé sur Twitter et Facebook, le républicain a également demandé à ses partisans de retirer leurs pancartes de leurs pelouses, de peur qu'elles ne deviennent des projectiles sous l'effet du vent.

mlm-ico/sam

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