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29/10/2012 01:24 EDT | Actualisé 29/12/2012 05:12 EST

Obama met en garde contre Sandy, place la campagne au second plan

Le président Barack Obama a mis en garde lundi les Américains contre la menace de l'ouragan Sandy et a dit ne pas se préoccuper dans l'immédiat des conséquences de cette tempête sur l'élection présidentielle dans huit jours.

Le dirigeant américain, dans une intervention après une réunion de crise à la Maison Blanche consacrée à la colossale dépression qui se dirigeait lundi vers les côtes entre Washington et New York, a exhorté les habitants des zones potentiellement touchées à obéir sans discuter aux ordres des autorités locales.

"Le message le plus important que je souhaite faire passer à l'heure actuelle au public est: s'il vous plaît, écoutez les autorités locales quand elles vous disent d'évacuer, vous devez évacuer. Sans retard. Ne réfléchissez pas. Ne discutez pas les instructions que l'on vous donne", a-t-il lancé.

"C'est une tempête grave, et elle pourrait avoir des conséquences potentiellement meurtrières si les gens ne sont pas passés à l'action suffisament vite", a encore prévenu le président.

Alors que cette tempête a aussi fortement perturbé la campagne électorale pour la présidentielle du 6 novembre, lors de laquelle il défendra son siège face au républicain Mitt Romney, M. Obama a assuré ne pas être préoccupé dans l'immédiat par les conséquences potentielles de l'ouragan sur l'élection.

"La priorité est de faire en sorte de sauver des vies", a estimé M. Obama, qui a de facto suspendu lundi matin sa participation à sa campagne pour rentrer à Washington afin de coordonner la réaction de l'Etat fédéral à l'ouragan.

Il a estimé que les services d'urgence se tenaient prêts à intervenir, mais a aussi prévenu ses compatriotes qu'un retour à la normale serait une opération de longue haleine.

tq/jca

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