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28/10/2012 11:47 EDT | Actualisé 28/12/2012 05:12 EST

Paris-Bercy - Roger Federer espère faire bis repetita à Paris

Roger Federer essaiera de devenir le premier à conserver son titre au Masters 1000 de Paris-Bercy, qui commence lundi, et où il s'expliquera avec Novak Djokovic pour la place de N.1 mondial.

Sa participation est cependant encore entourée d'un petit doute. Car le programme de cette fin de saison est infernal pour le Suisse. Finaliste dimanche à Bâle, son tournoi fétiche, il devra enchaîner, s'il vient à Paris, trois tournois en trois semaines, avec le Masters, qui démarre à Londres la semaine prochaine.

Une lourde charge de travail pour un joueur de 31 ans. Mais Federer entend défendre jusqu'au bout ses chances de rester N.1 mondial. Victorieux l'an passé de ces trois tournois, il dispose pourtant d'une marge de manoeuvre minime.

"Je ne peux penser qu'au jour le jour. C'est simple, un peu la routine, mais c'est la seule manière de gérer ces deux prochaines semaines complètement folles", a-t-il déclaré à Bâle.

"Je veux bien jouer au Masters, aucun doute là-dessus. C'est le moment le plus important de la fin de saison et l'un des plus grands tournois dans le tennis", a-t-il expliqué.

Federer n'était encore que 4e mondial quand il s'est imposé en 2011 à Bercy, lançant sa fantastique remontée jusqu'au sommet du classement. Il se souviendra, qu'il n'y avait auparavant jamais fait mieux que quart de finaliste et que personne n'y a jamais conservé son titre.

En l'absence de Rafael Nadal, lequel n'est encore pas pleinement rétabli de la blessure au genou gauche qui le tient écarté des courts depuis Wimbledon, et a aussi déclaré forfait pour le Masters, Novak Djokovic et Andy Murray seront les principaux adversaires de Federer.

Le Serbe, N.2 mondial, a les yeux fermement posé sur la place de N.1. Forfait l'an passé à Bercy avant son quart de finale et éliminé en phase de poules au Masters, il a un minimum de points à défendre et tout pour finir la saison en pôle position.

Il a été placé par le tirage au sort dans la partie de tableau a priori la plus dégagée. Mais il devra se méfier des grands serveurs (Sam Querrey, Milos Raonic, Juan Martin Del Potro, John Isner) qui se dressent sur son parcours.

Djokovic pourrait croiser en demi-finale Jo-Wilfried Tsonga. Finaliste l'an passé à Bercy, où il a remporté le seul Masters 1000 de sa carrière, en 2008, le Français sera l'un des principaux outsiders.

Le Serbe, victorieux à Paris en 2009, n'a plus joué depuis sa victoire face à Andy Murray en finale à Shanghai, le 14 octobre. Le Britannique, qui n'a jamais fait mieux que quart de finaliste dans la capitale française, est dans le même cas, après avoir renoncé à Bâle pour des douleurs au dos.

Un autre enjeu sera à ne pas négliger: la qualification pour le Masters. Deux places restent à prendre. Tsonga est presque mathématiquement qualifié. Reste la dernière, occupée pour l'instant par le Serbe Janko Tipsarevic, mais à laquelle Nicolas Almagro, Richard Gasquet et Juan Monaco peuvent encore prétendre.

cyb/gd

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