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28/10/2012 08:48 EDT | Actualisé 28/12/2012 05:12 EST

Attaques de drone dans le nord du Yémen, trois suspects d'Al-Qaïda tués

Trois membres présumés d'Al-Qaïda ont été tués dimanche dans des frappes de drone, vraisemblablement américains, dans le nord du Yémen, ont indiqué des sources tribales.

"Trois membres d'Al-Qaïda ont été tués dans trois raids de drone, dans la province de Saada", a déclaré à l'AFP une source tribale, précisant que les frappes ont "visé Wadi Al Abou Jbara", une région située à 250 km au nord de Sanaa et connue pour être un fief du réseau extrémiste.

Une autre source tribale, interrogée par l'AFP, a confirmé ce bilan qui est, selon elle, "provisoire" car les raids ont visé "trois sites différents" dans cette région de la province de Saada, un bastion de la rébellion chiite zaïdite, connue sous le nom de Huthie.

"Les Huthis se sont plaints ces trois ou quatre derniers mois que des drones américains survolent leur territoire", a indiqué cette source tribale.

Mais, a-t-elle ajouté, "c'est la première fois qu'un drone américain mène des raids dans la province de Saada".

Les Etats-Unis, seuls à avoir des drones dans la région, ont mené au cours des derniers mois des raids ciblés contre Al-Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa), dans le sud et l'est du Yémen.

Fin septembre, le président yéménite Abd Rabbo Mansour Hadi avait reconnu l'importance du soutien militaire américain dans "l'utilisation des drones, qui permettent de viser une cible sans marge d'erreur".

Al-Qaïda a profité de l'affaiblissement du pouvoir central lors de l'insurrection populaire qui a abouti au départ du président Ali Abdallah Saleh pour renforcer son emprise dans l'est et le sud du pays.

Délogé en juin de l'un de ses bastions, la province d'Abyane, le réseau s'est depuis replié notamment dans des zones montagneuses, multipliant les attentats contre les responsables locaux, notamment les officiers des services de sécurité.

mou/tm/feb

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