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27/10/2012 04:26 EDT | Actualisé 26/12/2012 05:12 EST

GP d'Inde - Ferrari, ou quand un drapeau provoque un incident diplomatique

Le soutien de Ferrari à deux militaires italiens retenus en Inde, en apposant un drapeau de la Marine italienne sur le museau de ses monoplaces engagées au Grand Prix d'Inde de Formule 1, a créé un mini-incident diplomatique qui a fait le bonheur de la presse indienne.

Dans le petit monde très médiatisé de la F1, l'initiative de l'écurie italienne, venue probablement du plus haut niveau, c'est à dire de Luca di Montezemolo, le grand patron de la société Ferrari, a bien embarrassé les responsables de la Scuderia lors de la première journée d'essais libres, vendredi.

Alors que son objectif prioritaire est de faire en sorte que les F2012 de Fernando Alonso et Felipe Massa puissent tenir tête aux Red Bull championnes du monde, Stefano Domenicali, le directeur de la Scuderia, passablement énervé, a refusé de s'exprimer sur ce sujet sensible.

En fin de journée, un communiqué de la Scuderia est venu préciser la position de l'écurie italienne: "Le drapeau de la Marine italienne est un hommage à l'une des institutions les plus remarquables de notre pays. Avec tout le respect dû aux autorités indiennes, Ferrari souhaite clarifier le fait que cette initiative n'a pas, ou ne devrait pas être vue comme ayant des implications politiques".

Deux militaires de la Marine italienne, Massimiliano Latorre et Salvatore Girone, chargés de la sécurité sur un pétrolier italien au large des côtes indiennes, avaient été emprisonnés en mars pour avoir tiré sur deux pêcheurs indiens qu'ils avaient pris pour des pirates.

Inculpés du meurtre des deux pêcheurs, ils ont été libérés sous caution fin mai mais ont dû déposer une caution de 10 millions de roupies chacun (143.000 euros) et remettre leur passeport aux autorités indiennes.

Cette affaire a entraîné un bras-de-fer diplomatique entre l'Inde et l'Italie, Rome considérant que l'incident s'est produit dans les eaux internationales et que la justice indienne n'est donc pas compétente pour juger les deux marins.

Le ministre italien des Affaires étrangères, Giulio Terzi, a félicité cette semaine Ferrari sur son compte Twitter, en estimant que "cela montrera à nos marins que tout le pays est derrière eux".

C'est une initiative "étrange" de la part de Ferrari, a commenté Bernie Ecclestone, le grand argentier de la F1, qui a horreur de "mélanger le sport et la politique".

Le ministère indien des Affaires étrangères a lui aussi donné son avis vendredi, en regrettant que cette initiative fasse peu de cas des familles des deux pêcheurs tués.

"Utiliser des événements sportifs pour défendre des causes qui ne sont pas de nature sportive ne correspond pas à l'esprit du sport, quel que soit le sport", a estimé un porte-parole du ministère, cité par l'agence de presse indienne PTI.

dlo/jgu

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