NOUVELLES
26/10/2012 11:14 EDT | Actualisé 26/12/2012 05:12 EST

Armstrong doit rembourser ses gains

AP
FILE - This Aug. 24, 2009 file photo shows Lance Armstrong during the opening session of the Livestrong Global Cancer Summit in Dublin, Ireland. Armstrong said Wednesday, Oct. 17, 2012, he is stepping down as chairman of his Livestrong cancer-fighting charity so the group can focus on its mission instead of its founder's problems. The move came a week after the U.S. Anti-Doping Agency released a massive report detailing allegations of widespread doping by Armstrong and his teams when he won the Tour de France seven consecutive times from 1999 to 2005. (AP Photo/Peter Morrison, File)

L'Union cycliste internationale (UCI) a confirmé vendredi que les présentations du Tour de France de 1999 à 2005 resteront sans vainqueur, et que Lance Armstrong devra rembourser ses gains.

Les voeux du directeur du Tour de France Christian Prudhomme ont donc été exaucés.

« Le comité directeur a demandé à Lance Armstrong et à tous les coureurs concernés de rendre leurs primes », a précisé l'UCI dans un communiqué.

« Monsieur Armstrong doit nous rembourser parce qu'il a perdu. Il a joué, il a perdu, donc il rembourse. Ça me paraît évident », a dit Jean-François Pescheux, directeur technique du Tour de France, à Radio-Canada Sports vendredi.

Le montant à rembourser serait d'environ 3,87 millions de dollars canadiens, selon la Fédération française de cyclisme (FFC).

En effet, l'article 1.2.073 du règlement de l'UCI prévoit que « si un coureur ou une équipe perd la place qui lui a valu un prix, le prix doit être restitué dans le mois suivant à l'organisateur, qui procédera à sa redistribution ».

Armstrong aurait donc jusqu'au 26 novembre pour rembourser l'argent gagné au Tour de France.

La FFC veut que cet argent « soit affecté au développement du cyclisme chez les plus jeunes et aux actions de prévention contre le dopage ».

Par ailleurs, la société d'assurances SCA Promotions, auprès de laquelle Armstrong avait misé sur ses victoires dans le Tour, lui a réclamé lundi le remboursement des 7,5 millions de dollars qu'elle avait dû lui verser après un long bras de fer judiciaire.

La fédération internationale a par ailleurs décidé de mettre en place une commission d'enquête indépendante « sur les accusations qui ont été portées contre elle dans le cadre de l'affaire Armstrong », peut-on lire. Notamment d'avoir accepté un montant de 125 000 dollars pour cacher des résultats positifs de tests antidopage.

« Alors que le comité directeur est confiant que d'énormes pas ont été faits dans la lutte contre le dopage depuis 2005, afin que l'UCI et le cyclisme puissent avancer avec la confiance de toutes les parties, l'instance dirigeante a décidé d'établir une commission externe totalement indépendante pour se pencher sur les différentes accusations dont a été l'objet l'UCI à propos de l'affaire Armstrong » », a précisé le communiqué.

Les membres de cette commission, qui seront choisi par une instance sportive autre que l'UCI, rendront un rapport avec des recommandations au plus tard le 1er juin 2013, selon le souhait de la fédération internationale.

Le comité de direction de l'UCI devait aussi décider vendredi si l'Américain devrait rendre sa médaille de bronze olympique du contre-la-montre des Jeux de Sydney, en 2000.

Le comité de direction de l'UCI devait aussi décider vendredi si l'Américain devrait rendre sa médaille de bronze olympique du contre-la-montre des Jeux de Sydney, en 2000.

L'entrevue intégrale de Jean-François Pescheux sera diffusée dans l'émission Culture physique, dimanche, à la Première chaîne de Radio-Canada.