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26/10/2012 02:56 EDT | Actualisé 25/12/2012 05:12 EST

Hajj: les pèlerins lapident Satan, au premier jour d'Al-Adha

Des centaines de milliers de musulmans ont entamé vendredi le rituel de lapidation de Satan dans la vallée de Mina, près de La Mecque, au premier jour de l'Aïd Al-Adha, la fête du sacrifice, célébrée par les musulmans dans le monde entier.

Aux cris d'"Allah Akbar" (Dieu est le plus grand), les fidèles avançaient par vagues successives, sous l'oeil vigilant des forces de sécurité, pour jeter des cailloux sur la grande stèle symbolisant Satan.

La tradition veut qu'on jette sept pierres le premier jour sur la grande stèle, un pilier de 30 mètres de haut, et 21 pierres le lendemain et le surlendemain sur la grande, la moyenne et la petite.

Les fidèles avaient ramassé jeudi soir ces cailloux à Mouzdalifa, près de La Mecque, après avoir passé une journée de prière et de recueillement sur le Mont Arafat, moment fort du hajj.

La lapidation de Satan, un exercice à haut risque en raison de la forte densité de pèlerins convergeant vers le même lieu, a été marquée ces dernières années par des bousculades mortelles avant que les autorités saoudiennes n'aménagent le site.

Les fidèles y accèdent maintenant par un pont sur plusieurs niveaux et la police veille à maintenir la fluidité de la circulation.

Après la lapidation, les fidèles sont supposés immoler une bête pour commémorer le sacrifice du prophète Abraham, qui selon la tradition musulmane s'était montré prêt à tuer son fils Ismaël à la demande de Dieu, mais avait finalement sacrifié un mouton grâce à l'intervention de l'ange Gabriel.

En réalité, les pèlerins achètent des bons auprès des autorités saoudiennes qui se chargent d'immoler les bêtes et de congeler les carcasses avant de les envoyer sous forme d'aide aux nécessiteux dans les pays islamiques.

Après le rituel de lapidation de Satan, les fidèles doivent se rendre à La Mecque pour tourner autour de la Kaaba, construction cubique au centre de la Grande mosquée.

Ils se livrent ensuite à la déambulation entre Safa et Marwa sur les pas de Hajar, épouse d'Abraham, qui selon la tradition avait couru entre ces deux lieux pour chercher de l'eau pour son fils Ismaël, jusqu'à ce que la source de Zamzam jaillisse à ses pieds.

Le pèlerinage, qui a débuté mercredi, n'a été marqué jusqu'à présent par aucun incident majeur. "Le hajj se passe normalement et de la bonne manière", déclaré à l'AFP le porte-parole du ministère de l'Intérieur, Mansour al-Turki.

bur/tm/cnp

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